Anna Gmeyner - Manja

Maarten van Bracht ,

Herontdekt meesterwerk van Anna Gmeyner.

vriendschap

Boeken van ‘herontdekte’ Duitstalige auteurs worden hier al gauw als meesterwerk aangeprezen, maar voor Manja (Cossee) van Anna Gmeyner, in 1938 in Londen verschenen, gaat die kwalificatie zeker op. De roman volgt de vriendschap tussen vijf kinderen in een stad ergens in Duitsland, vanaf hun conceptie in het voorjaar van 1920 tot het rampjaar 1933, waarin hun vriendschap wordt beproefd. De vijf komen uit zeer verschillende sociale milieus, wat Gmeyner, wier stijl nog altijd fris en modern aandoet, de gelegenheid geeft om een secuur portret te schetsen van het leven in de gistende Weimarrepubliek, een samenleving die onherroepelijk afstevent op confrontatie en geweld. De Duitse pers plaatste de roman op het niveau van Fallada, Joseph Roth en Victor Klemperer.