Helene Hanff - 84 Charing Cross Road

Wim Brands ,

Een lief oud winkeltje.

marks and co

‘Het is een lief oud winkeltje, zo uit Dickens, je zou totaal in de war raken als je het zag.’ Beschreven wordt Marks & Co, een antiquarische boekhandel in Londen. De zin is gericht aan Helene Hanff, die in de jaren vijftig bij deze boekhandel boeken bestelde die zij niet in New York kon krijgen. Haar correspondentie met de medewerkers verscheen in 84 Charing Cross Road. De recente heruitgave van Rainbow las ik weer even gretig als de oorspronkelijke. Omdat het ontroerend is om je die Amerikaanse vrouw voor te stellen die de dagboeken van Samuel Pepys wil hebben voor de lange winteravonden, een vrouw die het Engeland dat ze zoekt in haar boekenkast heeft staan dankzij die winkel.