James Rebanks - Het herdersleven

Katja de Bruin ,

Schapenboer

Als vliegenlarven een schaap weten binnen te dringen, kunnen ze het in een paar weken tot op het bot kaalvreten. Daarom worden pas geschoren schapen ondergedompeld in een chemisch bad. Passerende wandelaars vinden dat zielig, maar aan zulke tere zieltjes hebben schapenboeren als James Rebanks een broertje dood. Rebanks schreef met Het herdersleven (Hollands Diep) een onverwachte bestseller. Hij keerde terug naar de boerderij van zijn vader nadat hij in Oxford afstudeerde als historicus. Twee miljoen toeristen komen zich jaarlijks vergapen aan de groene heuvels van het Lake District waar Rebanks en zijn buren zich in het zweet werken. Het zijn botsende werelden en deze schapenboer berooft de romantische wandelaar met zichtbaar genoegen van een paar illusies.