John Irving - Avenue van de mysteriën

Dirk-Jan Arensman ,

De nieuwe roman van John Irving voelt vertrouwd.

John Irving-bingo

Avenue van de mysteriën (De Bezige Bij), leent zich uitstekend voor wat een Amerikaanse recensent ‘John Irving-bingo’ noemde. Weeskinderen, circusscènes, een travestiet-met-een-hart-van-goud… je blijft vertrouwde types en thema’s aankruisen. Als John Irving de schrijver Juan Diego terugvoert naar diens wonder(baar)lijke jeugd, is dat geen bezwaar. Juan en zijn zusje Lupe (hij een hyperintelligente boekenwurm, zij een vlijmscherpe gedachtelezeres-met-spraakgebrek) groeien op op een Mexicaanse vuilnisbelt en ontsnappen daaraan. Met fijne (bij)rollen voor een twijfelende jezuïet, diens grote transgenderliefde en ‘het Mariamonster’. Maar de scènes rond de oude Juan die rommelt met bètablokkers en viagra en, achtervolgd door een mysterieus hitsige moeder-dochter-tandem, theologische twistgesprekken voert zijn hopeloos warrig en langdradig. Een roman als oud glas-in-lood: mooie paneeltjes, gammel raamwerk.