Katja Petrowskaja 'Misschien Esther'

Katja de Bruin ,

VPRO Boeken Tipt

'...deze wijdvertakte literaire stamboom'

Kleurrijke familieleden

Aan de voet van de grauwe Sovjetflat waar Katja Petrowskaja opgroeide, zaten oude vrouwtjes, de gebloemde hoofddoekjes dorps onder de kin geknoopt, zonnebloempitten te pellen terwijl ze roddels uitwisselden in het Oekraïens. Hun ‘haastig geleerde en nooit diepgewortelde Russisch’ zijn ze na hun pensionering snel weer vergeten. Het Oekraïens, zo weten we nu, is immers een veel warmere taal dan het Russisch. In Misschien Esther (De Bezige Bij) baant de in Kiev geboren Petrowskaja zich een weg door haar chaotische familiegeschiedenis, die bepaald werd door Hitler en Stalin. Oudoom Judas Stern, die begin jaren dertig een aanslag pleegde op een Duitse diplomaat in Moskou, is slechts een van de vele kleurrijke familieleden die een plek krijgen in deze wijdvertakte literaire stamboom.

Misschien Esther, Katja Petrowskaja, verschenen bij uitgeverij De Bezige Bij