Nicholas Stargardt - De Duitse oorlog

Maarten van Bracht ,

Gewone Duitsers

Na zijn boek over het leven van kinderen onder het naziregime beloofde de Britse historicus Nicholas Stargardt nog dat het daarbij zou blijven, maar na twintig jaar onderzoek verscheen The German War, nu in 820 pagina’s als De Duitse oorlog bij De Bezige Bij verschenen. Het gekozen perspectief – de Tweede Wereldoorlog door de ogen van Duitse burgers en soldaten – en de knappe schrijfstijl, onontbeerlijk bij zo’n omvangrijk geschiedenisboek, resulteert in een standaardwerk dat door collega’s Ian Kershaw en Saul Friedländer hogelijk werd geprezen. Wat dachten die gewone Duitsers nou over ‘hun’ oorlog en waarom gingen ze ermee door, ook toen ze wisten dat die niet te winnen was. Stargardt selecteerde Duitsers van alle gezindten, en putte uit brieven, dagboeken en ooggetuigenverslagen.