Penelope Fitzgerald - De boekhandel

Wim Brands ,

Kustplaatsje

Een Amerikaanse filosoof heeft eens gezegd dat je als je het werk van Jane Austen hebt gelezen wel zo ongeveer weet wat literatuur vermag. Ik begrijp wat hij bedoelt, ik was ook op mijn hoede toen ik De boekhandel (Karmijn), een roman van Penelope Fitzgerald, las. Het gaat over een vrouw die in een geïsoleerd Engels kustplaatsje een boekhandel wil beginnen; een voornemen waar iedereen in het dorp een mening over heeft. Daar heeft ze – u begrijpt het al – geen rekening mee gehouden. Al snel vergat ik Austen. Waarom? Sebastian Faulks zei het doeltreffend: het lezen van een boek van Fitzgerald is als een rit in een auto van topkwaliteit. ‘Maar dan, na een kilometer, gooit iemand het stuur uit het raam.’