Thornton Wilder - De brug van San Luis Rey

Dirk-Jan Arnensman ,

Thornton Wilder dreigt ten onrechte in de vergetelheid te raken.

gods plan

De Amerikaan Thornton Wilder (1897-1975) is een literaire grootheid die, hoewel hij ooit drie Pulitzerprijzen ontving, ook in eigen land in de vergetelheid dreigt te raken. Ten onrechte, blijkt bij het lezen van deze korte roman uit 1927, De brug van San Luis Rey (Van Oorschot). ‘Op vrijdag 20 juli 1714, rond het middaguur, brak de mooiste brug van heel Peru en werden vijf reizigers in de afgrond daaronder geslingerd,’ luidt de openingszin. De franciscaner broeder Juniper is getuige van het drama, en besluit als een theologische detective de levens van de slachtoffers te onderzoeken. Tijdloze vraag: waarom paste juist hun dood in Gods plan? Een antwoord levert Wilder gelukkig niet. Wel een reeks karakterschetsen in adembenemend elegant proza. Teder en licht ironisch tegelijk. Onvergankelijk, eigenlijk.