Dieper indruk

Je kunt Oek de Jong bezwaarlijk een oeuvrebouwer noemen. Wel bleef hij na het succes van zijn vroege romans met lange tussenpozen publiceren. Dit najaar wordt een nieuwe roman verwacht, en onlangs verscheen 'Brief aan een jonge Atlas'.

Je kunt Oek de Jong bezwaarlijk een oeuvrebouwer noemen. Wel bleef hij na het succes van zijn vroege romans Opwaaiende zomerjurken en Cirkel in het gras met lange tussenpozen publiceren. Dit najaar wordt een nieuwe roman verwacht, en onlangs verscheen Brief aan een jonge Atlas (uitgeverij Atlas), dat vijf onbekende autobiografische teksten bevat uit de jaren zeventig en begin tachtig, ontstaan als bijproduct van het werken aan voornoemde romans. De bundel wordt aangevuld met een nieuw verhaal, ‘Landschap met inktvis’, een verlate neerslag van een verblijf op een eiland bij Sicilië in 1985 dat wordt samengevat in de openingszin: ‘Wanneer je alleen reist, maakt alles een dieper indruk.’ Authentieke waarneming en beleving, daar gaat het om. In een Vooraf blikt De Jong terug op de periode waarin de overige verhalende essays zijn ontstaan. Daarin figureert een jonge schrijver, romanticus tegen wil en dank, die zijn toon en stijl al (bijna) gevonden heeft. Het titelverhaal is een oorspronkelijke benadering van het fenomeen religie.