Olivia Laing - De eenzame stad

Dirk-Jan Arensman ,

Menselijke staat

De Britse Olivia Laing heeft een zeldzaam talent voor het schrijven van hybride non-fictie (een mengeling van (auto)biografische schetsen, kunstinterpretatie en wetenschap) over potentieel deprimerende thema’s die zó inventief en inspirerend is dat je er vrolijk van wordt. Na haar vorige boek over het verband tussen literatuur en alcoholisme onderzoekt ze in De eenzame stad (De Bezige Bij) ‘de kunst van het alleen-zijn’. De aanleiding klinkt particulier: haar eigen eenzaamheid, na een gestrande liefde dolend door New York. Resultaat is een scherpzinnige en aangrijpende verkenning van die menselijke staat, aan de hand van leven en werk van onder anderen Edward Hopper, outsiderkunstenaar Henry Darger en David Wojnarowicz. De orzaken en gevolgen ervan. Hoe isolement in schoonheid wordt omgezet. En hoe kunst eenzaamheid voelbaar kan maken én doorbreken.