Philip K. Dick - De man in het hoge kasteel

Dirk-Jan Arensman ,

Geniale gekte

Het cliché over sciencefictionschrijver Philip K. Dick (1928-1982) wil dat de man briljante (verhaal)ideeën had, maar dat die mede door zijn overvloedige amfetaminegebruik vaak reddeloos wegzonken in onbeholpen proza en esoterische flauwekul. Maar zijn De man in het hoge kasteel (Lebowski) uit 1962 is gelukkig een van de glorieuze uitzonderingen op die regel. De premisse is ijzersterk (en destijds nog zeer origineel): de asmogendheden wonnen de Tweede Wereldoorlog, en Noord-Amerika is, net als de rest van de planeet, opgedeeld in Japanse en Duitse zones. De details van die dystopie zijn fantasievol uitgewerkt. En de personages, van een handelaar in Amerikaanse ‘antiquiteiten’ tot een Duitse dubbelspion, zijn even overtuigend als de droste-effect-achtige, deels door de I Tsjing (!) gestuurde plot. Geniale gekte van de buitencategorie.