Something for the touts, the nuns, the grocery clerks, and you...

Annemieke Houben ,

' And if you go inside and run your finger along the window ledge
you'll find dirt, maybe even earth
and if you look out the window there will be the day
and as you get older, you keep looking,
keep looking,
sucking your tongue in a little
ah...ah...no, no...maybe
some do it naturally, some obscenely,
everywhere.'

Aldus Charles Bukowski op de nieuwste literaire CD van uitgeverij Sea Urchin. Twaalf Amerikaanse beat-poets dragen samen meer dan een uur lang gedichten voor. 'Counterculture' op een schijfje.
Titels als 'Poem of Holy madness' of '199 pounds of clay leaning forward' zetten de toon op deze volledige uitgave van een speciale mastertape uit 1972. Tussen 1966 en 1968 maakte Carl Weissner van literair tijdschrift 'Klactoveedsedsteen' in Amerika opnames van moderne dichters. Daaruit ontstond vier jaar later een inmiddels zeldzame LP: A Cold Turkey Press special. De beheerder van het uitgeversarchief van Cold Turkey Press, Gerard Bellaart, werkte dit jaar samen met Sea Urchin aan een volledige uitgave van de tape. Zo ontstond '12 Great Americans'.
Dichters als Allen Ginsberg en Jack Kerouac zouden als gezichten van de Beat-generation wereldberoemd worden, vele anderen haalden de schijnwerpers niet. Op de uitgave van Sea Urchin dicht bekend en onbekend talent door elkaar heen.Ben Schot, de Rotterdamse kunstenaar die uitgeverij Sea Urchin heeft opgericht, licht toe:
'Die mastertape is een historisch document, daarom heb ik er ook niet of nauwelijks aan gesleuteld, en het als geheel uitgebracht. De opnamen zijn niet altijd even goed, maar ze geven wel de sfeer van de tijd goed weer. Eén dichter van de CD heb ik helemaal niet meer kunnen achterhalen. Het waren natuurlijk vaak junkies, misschien is hij jong overleden.'

In hoeverre is zo'n uitgave commercieel?
'Het is niet commercieel, absoluut niet. Je verkoopt er misschien een paar honderd, maar daarmee krijg je de kosten er niet uit. Om het toch een beetje recht te trekken maak ik gebruik van subsidies van het Fonds voor Beeldende Kunsten, Vormgeving, en Bouwkunst, die juichen dit soort crossover-initiatieven alleen maar toe.'

Houd jij, als uitgever, van dit soort poëzie?
'Schrijvers als Burroughs en Ginsberg werden geïnspireerd door de avant-gardistische stromingen als het dadaïsme en het surrealisme. Ik ben geïnteresseerd in het fenomenen als 'tegencultuur' en 'avant-garde' en hoe die twee in elkaar zijn overgelopen en de jaren 50-60. Door die interesse is Sea urchin als uitgeverij eigenlijk ook 'tegencultureel.'

In wat voor een bui zou men volgens jou moeten luisteren naar '12 Great Americans'?
'Eigenlijk is het het beste om ernaar te luisteren als je je ongemotiveerd en slap voelt. Je krijgt er namelijk echt een kick van, maar dan moet je wel stukjes luisteren en niet de hele CD. Die is heel gemengd, soms een beetje grimmig Charles Bukowski is bijvoorbeeld zo zwart als de nacht maar overal met heel veel vitaliteit, zoals in de stukken van Diane di Prima; een hele krachtige vrouw. Haar gedichten zijn wel sterk politiek geladen, maar nog steeds actueel.'