De nieuwe Campert

Anton de Goede ,

Remco Campert heeft intussen een leeftijd bereikt die vermeld moet worden als er iets nieuws van hem verschijnt. Dus niet: Campert publiceert nieuwe roman. Maar wel: 84-jarige Campert publiceert nieuwe roman. Hoge leeftijd of niet, een nieuwe Campert is altijd goed nieuws...

Wie nu niet van het leven houdt / Raakt verloren als een zakkam / Die is blijven liggen op het strand.
 
Deze regels komen uit het gedicht 'Want en zijn te vinden' in Remco Camperts bundel Mijn levens liederen. Martin Reints schreef eens: van iemand die zulke regels schrijft wil je alles lezen. Reints heeft gelijk en de Campertfan is uiteraard helemáál opgetogen nu Campert zelfs met een nieuwe roman is gekomen. Het is in HOTEL DU NORD alsof Campert meer dan ooit zijn herinneringen en dromen heeft ingezet bij het schrijven, terwijl het toch nadrukkelijk fictie is geworden. Voor de VPRO-microfoon meldt Campert dat er waarschijnlijk nóg meer fictie aan zit te komen. Zo maakt de schrijver het ons makkelijker om van het leven te houden.

'De zestigjarige Walter Manning is na een lang en onrustig leven nog altijd op zoek naar een manier van doen die bij zijn leeftijd past. In een impuls, zonder afscheid te nemen van zijn vriendin, reist hij naar een hotel aan de Franse kust. Van het ene op het andere moment geeft hij daarmee toe aan een diep verlangen om verloren te raken, om een vreemdeling te zijn voor anderen en zichzelf.'