steun vpro

Joshua Foer

Joshua Foer

Joshua Foer schrijft onder andere voor National Geographic, Esquire en Slate. Ter voorbereiding op een artikel over het geheugen deed hij mee aan de Amerikaanse National Memory Championship en won – tot zijn eigen verbazing – de eerste prijs. Het was het begin van een zoektocht naar de ongekende mogelijkheden van het menselijk brein. Dit resulteerde in zijn spraakmakende boek 'Moonwalking with Einstein'.

Wat heb je afgelopen dinsdag gegeten? Wat was het huistelefoonnummer toen je acht jaar was? Het menselijk geheugen kent een lange geschiedenis, maar ironisch genoeg zijn we het meeste daarvan weer vergeten. Het is algemeen bekend dat mensen vroeger afhankelijk waren van het geheugen. Door de ontwikkeling van het boek – en het internet – onthouden we niet zo veel meer. Maar, zoals Joshua Foer betoogt in zijn prachtige debuut, we zijn in dit proces wel wat verloren. Want echte kennis ontstaat door informatie diep in ons brein op te slaan. In de beschrijving van zijn training voor – en zijn overwinning bij - de Amerikaanse Geheugen Kampioenschappen (een onderdeel is binnen een uur de volgorde van 10 kaartspelen onthouden) neemt Foer je mee op een historische tour van de vergeten kunst van het geheugen.