steun vpro

Teju Cole

Teju Cole

Teju Coles roman 'Open City' werd in Amerika alom bejubeld. Nederland is het eerste land waar het boek in vertaling is uitgebracht. Op de zesde etage van een gebouw in het centrum van Amsterdam gaf hij op uitnodiging van het John Adams Institute een lezing.

Teju Coles faam als nieuwe literaire sensatie in Amerika is rijzende. Zijn roman Open City - die in 2012 de Pen /Hemingway Award en de New York City Book Award won - is anders dan wat je ooit hebt gelezen. De verteller, Julius, is een Nigeriaanse student psychiatrie die in Manhattan woont en graag door de stad wandelt. Hierbij komt hij van alles tegen. Het meeste is klein. Hij kijkt naar spelende kinderen in een park. Hij ontdekt dat zijn buurvrouw onlangs is overleden en is daar kapot van, hoewel hij haar nauwelijks kende. De textuur van de roman doet je denken aan het echte leven. Je krijgt een idee van deze man en deze stad, maar ook van de manier waarop we onszelf vormgeven. De Seattle Times noemde het boek "prachtig en verpletterend. Een opmerkelijk welklinkend staaltje proza."