steden zijn van ons

Door de stad op nieuwe manieren te gebruiken verander je niet alleen de stad. Zo veranderen de verhoudingen tussen mensen, schrijft Leo Hollis in Aeon Magazine.

Er zijn nog maar weinig plekken in steden waar je kunt gaat zitten zonder dat je eerst een kop koffie moet kopen, constateert stadshistoricus Leo Hollis. Hij vindt het de hoogste tijd dat mensen zich de stad weer toeëigenen, en daarmee weer burger worden, schrijft hij in het online magazine Aeon. Twee citaten:

'By using an urban place against the grain of common practice, one owned it — albeit for the briefest moment.'

' ... what these groups all have in common is an understanding that place and action are connected. More; they demonstrate how actions can potentially become moments of transformation. The demand for common ownership of a space requires a certain type of citizen who is willing to roll her sleeves up and muck in. This is what the sociologist Richard Sennett so eloquently identifies in his book Together: The Rituals, Pleasures and Politics of Co-operation (2012); co-operation is a skill that we have to learn and constantly practise. It’s not easy, but it is worth the trouble.'

Leo Hollis bracht eerder dit jaar het boek Cities are good for you: the genius of the metropolis. Hieronder legt Wim Brands uit waarom je dit boek moet lezen: