Bumperstickers en peilingen: het politieke circus in de VS is begonnen!

Cindy van den Hooff ,

Op 8 november 2016 is het zover, dan wordt de opvolger van Obama gekozen. Dat lijkt nog ver weg, maar de voorpret voor het grootste politieke circus is al even bezig. Twaalf Republikeinse en drie Democratische presidentskandidaten staan te trappelen om de machtigste persoon ter wereld te worden. Presentator Chris Kijne ging afgelopen dinsdag in gesprek met oud NOS-correspondent Eelco Bosch van Rosenthal en Diederik van Hoogstraaten, correspondent voor o.a. NRC Handelsblad en Elsevier.

De kandidaat die tot nu toe het meest op de voorgrond treedt, is vastgoedondernemer Donald Trump. Hij is hét clichébeeld van een selfmade miljonair, een fenomeen waar Amerikanen dol op zijn. Ondanks zijn harde uitspraken over o.a. vluchtelingen en Mexicanen, staat hij bovenaan in de Republikeinse peilingen. ‘Ik heb er tot nu toe steeds naast gezeten wat betreft Trump’, zegt Bosch van Rosenthal, ‘maar ik geloof niet dat hij de voorverkiezingen gaat winnen. Want, naast dat hij veel aanhangers heeft, is hij ook de kandidaat waar de meeste mensen een hekel aan hebben.’ 

Trumprevolutie

Maar waarom doet hij het dan toch zo goed in de peilingen? ‘Het feit dat de VS zo aan het veranderen is, voedt de Trumprevolutie,’ zegt Bosch van Rosenthal. Van Hoogstraten beaamt dat: ‘De inkomensongelijkheid is na de financiële crisis enorm versterkt. De wat oudere middenklasse voelt zich onbegrepen en is teleurgesteld. Zij voelen zich aangetrokken tot Trump. Hij spreekt hun taal.’

Dat hij geen politieke ervaring heeft, helpt hem alleen maar: ‘Er heerst veel boosheid naar de mensen in Washington toe’, zegt Bosch van Rosenthal. ‘Mensen voelen zich in de steek gelaten. Je ziet nu ook al een soort Obama moeheid.’

Bumperstickers

Over de Democraten gesproken, wie maakt daar nog kans naast Hillary Clinton? ‘De linkse Bernie Sanders is populair in grote steden als New York en Los Angeles’, zegt Van Hoogstraten. ‘Daar rijden mensen rond met zijn naam op bumperstickers.

Een andere, nog onbekendere, kandidaat is de gouverneur van Maryland: Martin O’Malley. ‘Hij hield een kiezersbijeenkomst in Iowa, waar welgeteld één kiezer op afkwam. Na afloop van die ontmoeting wist die man nog steeds niet zeker of hij op O’Malley zou stemmen!’ Bosch van Rosenthal acht de kans dat O’Malley wint dan ook uitgesloten (Bosch van Rosenthal heeft O’Malley een keer mogen interviewen: ‘Sindsdien gaat het bergafwaarts met hem’.)  

Wie wordt het wel? Daar wil Bosch van Rosenthal zijn vingers nog niet aan branden: ‘Maar Republikeinse kandidaten doen het altijd beter in tijden van oorlog en terreur.’ Van Hoogstraten gaat voor Hillary Clinton. ‘Zij heeft een uitstekend team achter zich en heeft absoluut haar les geleerd van de vorige verkiezingen.’ 

‘We weten dus nóg niks’, concludeert presentator Chris Kijne. Maar het was toch een leerzaam uur Amerikaanse politiek.

Terugluisteren kan hier.