De ‘44ste student’ van Iguala

Cindy van den Hooff ,

‘Het was de avond van 26 september 2014; het regende. Ik zag politie en soldaten. Ik zag mijn vrienden wegrennen.’

Aan het woord is de Mexicaanse Omar García (26), in gesprek met collega Edwin Koopman. García was aanwezig bij de beruchte nacht in de stad Iguala waarop 43 studenten verdwenen: ‘Ik heb alles van dichtbij gezien. Hoe twee mensen werden doodgeschoten, de gewonden in het ziekenhuis.’

Rellen

De studenten van een lerarenopleiding komen die bewuste avond naar de stad om actie te voeren tegen discriminatie op de arbeidsmarkt en om meer geld te eisen voor hun universiteit. Vlak bij het stadje worden de studenten tegengehouden door de politie en ontstaan er gevechten. Zes mensen worden neergeschoten door de politie.

Wat er daarna precies gebeurt is onduidelijk. Volgens de officiële lezing heeft de politie de 43 studenten opgepakt en overgedragen aan de lokale drugsbende Guerreros Unidos. Er werkten namelijk veel oud-bendeleden bij de politie. De studenten zijn volgens de autoriteiten gemarteld, vermoord en verbrand. Een aantal bendeleden zou dit hebben bevestigd, maar vooralsnog zijn pas twee lichamen van de vermiste studenten geïdentificeerd.

Oproerkraaier

Sinds die nacht is García niet meer aan studeren toegekomen. Hij houdt zich bezig met actievoeren en wil duidelijkheid over wat er met zijn vrienden is gebeurd. Hoe wordt daar in Mexico op gereageerd? ‘Veel media noemen me een oproerkraaier. Ze houden zich niet bezig met de achterliggende problemen.’

Volgens García zijn verdwijningen zijn in Mexico staande praktijk geworden: ‘Niemand wordt ter verantwoording geroepen. Politici en drugsbazen werken nog steeds samen en er is nog altijd geen teken van verandering. Eerder het tegenoverstelde: het lijkt wel erger geworden! In 5 jaar tijd zijn bijna 50 burgemeesters vermoord!’

Staatsbezoek

Aanstaande mei komt president Enrique Peña Nieto op staatsbezoek in Nederland. García vindt dat Nederland Mexico op een diplomatieke manier onder druk moet zetten: ‘Als hier in Europa zoveel wordt gepraat over respect voor democratie en mensenrechten, laat dat dan niet alleen gelden voor de landen hier.’

Is hij bang? ‘Nee, die nacht in Iguala hebben we de angst verloren; we gaan door tot we niet meer verder kunnen.’

Luister het gesprek hieronder terug.

UPDATE: Vrijdag 22 januari 2016 zijn 3 nieuwe verdachten opgepakt. Dat brengt het totale aantal gearresteerden in deze zaak op 113.