Verboden liefde in Pakistan

Cindy van den Hooff

‘Ik had een afspraak met twee lesbische vrouwen in een achterbuurtje van Islamabad. Maar als ik bij hun salon aankom, blijken ze met de noorderzon te zijn vertrokken. Hun telefoonnummers kloppen niet meer, ze hebben geen berichtje achtergelaten en niemand weet waar ze zijn.’

‘Zo gaat dat hier,’ zegt correspondente Wilma van der Maten. ‘Als iemand erachter komt dat je een homoseksuele relatie hebt, moet je alles achterlaten om in een andere stad een nieuw leven proberen op te bouwen. Homoseksualiteit wordt in Pakistan nog lang niet geaccepteerd.’

Trouwen met een man

Als een groepje Pakistaanse studenten wordt gevraagd wat ze vinden van vrouwenliefde, beginnen ze te giechelen. Het blijkt een lastig onderwerp. De uiteindelijke conclusie: ‘het is onacceptabel.’ Maar wat als je als vrouw verliefd wordt op een andere vrouw? Dan moet je maar gewoon trouwen met een man en kinderen krijgen, is het antwoord.

De twee gevluchte jonge vrouwen lijken er nog redelijk goed vanaf te komen. ‘Als een lesbisch koppel wordt opgepakt op een ontmoetingsplek, dan moeten ze geld betalen en zelfs seks hebben met de politie’, zegt Uzma. Zij steunt een lesbisch stel dat naar Islamabad is gevlucht, maar loopt daardoor zelf gevaar. De ouders van een twintigjarige lesbienne, die anoniem wil blijven, hebben gedreigd hun te vermoorden.

Taboes op de kunstacademie

Een vrouwelijke lerares van de kunstacademie wil graag een forum oprichten om over dit soort onderwerpen te praten. ‘Maar als ik dat doe, dan zal ik mijn baan kwijtraken of zal de school in brand worden gezet. Seksualiteit is een taboe, zelfs op de kunstacademie.’

Toch wordt de kantine van de academie sinds kort gerund door transgenders. Vorig jaar zijn zij officieel geaccepteerd als derde geslacht. ‘Maar als er lesbische vrouwen in de keuken hadden gestaan, dan waren er allang stenen door de ruiten gegaan. Er is nog een hoop werk te verrichten voordat homoseksualiteit hier zal worden geaccepteerd,’ aldus de lerares.