nieuwe site?

Met dank aan Dr Harrison Titmore

Interview met Jackass-voorman Johnny Knoxville

Gerhard Busch ,

Ter gelegenheid van de première van Jackass: The Movie was voorman Johnny Knoxville even in Nederland. De VPRO Gids vroeg hem naar zijn taboes en drijfveren. 'Eigenlijk draait het altijd om twee dingen: pijn en vernedering.'

In de film doen jullie dingen die niet konden in de shows voor MTV. Waren er ook stunts die zelfs voor de film te ver gingen?
Johnny Knoxville: 'De film is precies geworden wat we voor ogen hadden, en alles wat de tv-show had moeten zijn. We hebben de show uiteindelijk maar negen maanden gedaan. En dat is al weer anderhalf jaar geleden. Er waren wat incidenten met kids die stunts nadeden en flinke verwondingen opliepen en MTV werd zwaar onder druk gezet door Washington om de show aan te passen. En hoe belachelijk de show ook is, hij betekent heel veel voor mij. Toen bleek dat we show alleen in afgezwakte vorm konden voortzetten, ben ik eruit gestapt. En de rest van de jongens ook.'

En voor de film lieten de keuringsinstanties jullie met rust?
'Zo goed als . We hoefden er niets uit te halen, wel werd ons verteld de beelden van insertie en extractie niet te lang te rekken, of op penissen in te zoomen.'

Had je dat dan willen doen?
'In de film zit een shot dat Dave England twee elektroden krijgt aangebracht op the cootch, de plek tussen zijn ballen en zijn aars. Toen we de elektroden inschakelden begon hij als een dolle met zijn benen te trappen. Wij lagen dubbel, maar konden daar uiteindelijk maar een paar seconden van laten zien.'

Jullie kennen geen taboes?
'Weet je, bij Jackass zijn alleen wij het slachtoffer, we zetten geen anderen voor gek. Eigenlijk draait het altijd om twee dingen: pijn en vernedering. Zonder een van beide is een sketch mislukt.'

Enig idee waarom pijn en vernedering zo belangrijk voor jullie zijn?
'Nee, maar wij hoeven de show niet te analyseren, wij hoeven de stunts alleen maar te bedenken. Het is wel grappig als mensen een poging wagen. Zo is er een vent die een hele dissertatie over ons schreef en concludeerde dat het overduidelijk was dat ik als kind misbruikt was . Dat is totale onzin, want ik ben juist enorm verwend vroeger. Wij willen de mensen alleen maar aan het lachen maken, het heeft geen zin dat te deconstrueren .'

Herinner je je nog de eerste keer dat je een stunt uithaalde waarvan je wist dat die pijn zou gaan doen?
'Ik kan het me niet zelf herinneren, maar mijn ouders vertellen graag dat ik me toen ik negen maanden oud was steeds uit de wieg wierp. Telkens als ze me terugzetten gooide ik me weer op de grond. Ze hebben me er uiteindelijk uitgehaald, omdat ze bang waren dat ik mijn nek zou breken.'

Het zat er al vroeg in.
'Mijn vader deed altijd stunts en haalde grappen uit. Jackass is mijn middelmatige ode aan wat hij allemaal verzon .'

Wat was dat zoal?
'Waar zal ik beginnen. Hij was eigenaar van een bandenbedrijf en serveerde zijn medewerkers eens een Ex Lax milkshake (Ex Lax is een laxeermiddel-GB). Of hij stuurde mijn vrienden op de high school een brief , zogenaamd van de medische dienst. Daarin stond dat ze een geslachtsziekte hadden opgelopen en zich op de kliniek moesten komen melden bij Dr Harrison Titmore. Al was de brief maar een slechte imitatie, toch zag hij er echt genoeg uit voor een aantal jongens om er mee naar de kliniek te gaan en te vragen naar Dr Titmore. Hahahaha.'

Haalde hij ook grappen uit met jou?
'De ochtend begon voor mij meestal met een glas water dat hij over mijn hoofd uitgoot. Hij wilde mij zo graag grappen vertellen dat hij niet kon wachten tot ik wakker werd.'

Haatte je hem daar niet om als kind?
'O nee, nee. Ik hield van hem, adoreerde hem. En nog steeds is hij de leukste als hij ergens een kamer binnenloopt.'

Hoe belangrijk zijn reacties van anderen voor jullie?
'Heel belangrijk. Een goede, eerlijke reactie, kan heel grappig zijn...

Bijvoorbeeld van die twee golfers (die door Knoxville & Co tijdens het afslaan worden gehinderd met een gashoorn-GB).
'O God, wat waren die boos. Aanvankelijk wilden ze niet tekenen. Als ze je gezicht in een film willen gebruiken, moet je eerst toestemming verlenen, en dat weigerden ze. We hebben ze in het clubhuis omgekocht met bier en golfspullen, maar het liefst wilden ze ons inelkaar rammen.'

Hoe pakken jullie dat eigenlijk aan als jullie inelkaar geslagen dreigen te worden?
'Het maakt ons niets uit, het is zelfs beter voor de show. Pontius werd een keer aangevallen. Hij droeg een duivelspak en een bord met daarop de tekst "Keep God out of California". Waarop een Born Again Christian hem op zijn kaak sloeg en het bord brak.
Een ander voorbeeld - wat we uiteindelijk niet in de film hebben gebruikt - was toen we Ryan Dunn met bloed hadden ingesmeerd en in plastic folie gewikkeld. Met zijn vijven dumpten we hem in een vuilcontainer. Daar kregen we prachtige reacties op . Mensen gingen helemaal door het lint, en de politie kwam kijken. Toen Dunn daar na afloop in zijn bloederige ondergoed een sigaretje zat te roken, kwam een vent op hem af die zei: "Mijn vrouw reed langs toen jullie die stunt uithaalden en jullie hebben haar de stuipen op het lijf gejaagd." En BAM! Hij sloeg Ryan twee keer vol op zijn neus. Onze grootste spijt was dat de camera's niet meer draaiden. Dunn was shocked en wij lagen in een deuk.'

Is het niet moeilijk pijn te incasseren en al je vrienden te horen lachen?
'Welnee, dat is juist de bedoeling. Hahaha.'

Wat denk je, zal Jackass een opstapje blijken of eerder een steen om je nek?
'Aahh, dat weten we pas over vijf jaar. Het heeft natuurlijk wel deuren geopend. Ik speel straks een hoofdrol naast Donald Sutherland in de komedie Hating Her van Thomas Bezucha. Dus zeker een opstapje. Verder zullen we moeten afwachten. Ik ben in ieder geval klaar met Jackass.'

Welke kant wil je op als acteur?
'Komedies, maar ook serieuze rollen. Ik zou graag samenwerken met mensen als Wes Anderson, Christopher Guest, Paul Thomas Anderson of David Fincher.'

Is Fincher's Fight Club niet een soort intellectuele tegenhanger van Jackass?
'Het is ook een soort jongensclub, maar wij zijn niet politiek, terwijl Fight Club juist heel politiek was.'

Er zitten geen vrouwen in Jackass...
'Nee, helaas. Stephanie Hodge deed wel mee aan de tv-show, maar toen ze tijdens een stunt haar bekken op vier plaatsen brak, besloten we dat vrouwen geen stunts meer mochten doen.'

Betekent dat ook dat er alleen mannen naar jullie shows kijken?
'Niet per se. Er kijken ook veel vrouwen. En niet alleen kids, ook ouderen.'

Met het geestelijke niveau van een twaalfjarige, zoals de critici altijd beweren.
' Ach, iedereen haalde grappen uit in zijn jeugd. Misschien niet zoals de onze, maar Jackass herinnert mensen aan die tijd. Dat en het feit dat er een goede sfeer is op de set spreekt mensen aan. We doen wel gekken dingen, maar eigenlijk is het anti-macho. In een blad stond zelfs dat het anti-hetero was, homo- erotisch.'

Inderdaad, Chris en Steve O, zijn dat geen lovers geworden?
'Ze zouden het zeker moeten zijn! Nee, we hebben een grote gay following en we zijn daar heel blij mee.'

En verder, geen verdrongen homoseksualiteit in de groep?
'Waarschijnlijk een boel (Knoxville lacht zijn aanstekelijke schaterlach), maar niemand heeft er nog aan toegegeven.'