nieuwe site?

‘Kinderen hebben nog geen masker op’

Tigerkandidaat The Strength of Water van Armagan Ballantyne

Jelle Schot ,

In haar debuut toont de Nieuw-Zeelandse filmmaakster Armagan Ballantyne (1974) wat er met een geïsoleerde Maorigemeenschap gebeurt als een jong meisje door een bizar ongeluk om het leven komt. Vooral Kimi, de tweelingbroer van het meisje, kan niet met haar dood omgaan. In zijn verbeelding zijn ze nog steeds samen en hij begint voor twee te eten om haar in leven te houden. Naarmate de film vordert verschuift de aandacht naar de problemen van de volwassenen in het afgelegen kustdorp, die eigenlijk allemaal dromen van een ander leven.

Idee?
‘Ik ging met schrijfster Briar Grace Smith voor drie weken naar aan afgelegen plek aan de westkust van Nieuw-Zeeland om een scenario te schrijven. Uiteindelijk kwam er van het schrijven niets terecht, maar we hadden wel lange, diepe gesprekken over het leven, die uiteindelijk de basis vormen van de film. Ook de locatie, een afgelegen Maorigemeenschap aan de ruige oostkust van Nieuw-Zeeland, speelde een grote rol in de ontwikkeling van het scenario.’

Kindacteurs?
‘Het werken met de kinderen was geweldig en een grote uitdaging. Veel hangt natuurlijk van de casting af, maar kinderen van een jaar of tien zijn van nature veel vrijer in hun emoties. Op latere leeftijd ontwikkel je een masker, maar als je jong bent, ben je veel opener in je gevoelens. De kinderen die de tweeling spelen, hadden zelf ook al veel meegemaakt in hun leven, dus dat konden ze goed gebruiken.

Idolen?
‘Er zijn zoveel filmmakers die ik bewonder; Kieslowski, Jarmusch, Lynch. Te veel om op te noemen eigenlijk. Een film die mij in het geval van The Strength of Water voor een deel heeft geïnspireerd is Ratcatcher van de Schotse regisseuse Lynne Ramsay, waarin een kind ook de hoofdrol speelt.’

Ambities?
‘Ik hoeft niet zo nodig tientallen films te maken. Als ik maar een paar films kan realiseren die ik ook echt wil maken, waar ik me met heel mijn hart in kan storten. Momenteel ben ik bezig met een nieuw project, weer met een schrijver. Ik werk graag samen met mensen die vanuit een totaal ander perspectief naar de wereld kijken, waardoor ik ook weer nieuwe inzichten krijg. Mijn volgende film kan dan ook zo maar een komedie zijn.’

Filmen in Nieuw-Zeeland?
‘We kregen subsidie van de Nieuw-Zeelandse Film Commission, maar het was ook een zeer internationaal project. Zo ontwikkelden we het scenario tijdens workshops van het Amerikaanse Sundance Institute. Omdat het project in 2002 werd opgepikt tijdens de Cinemart in Rotterdam [de internationale filmmarkt van het IFFR–red.] en ik de film verder ontwikkelde bij het Binger filmlab in Amsterdam , is het eigenlijk ook een beetje een Nederlandse film. In Nieuw-Zeeland kregen we veel hulp van de mensen in de Maori-gemeenschap waar we de film opnamen. De chiefs gaven hun zegen aan het script, veel extra’s kwamen uit de gemeenschap zelf en de crew sliep gewoon bij de mensen thuis.’

The Strength of Water wordt vertoond op:
Maandag 26 januari, 10: 30 uur Pathé 5
Woensdag 28 januari, 13:15 uur Pathé 5
Zaterdag 31 januari, 13:15 uur Pathé 5