filmjaar 2016

‘New York is een heel confronterende stad’

Tigerkandidaat Michael Imperioli over The Hungry Ghosts

Als acteur hoeft de Italiaanse Amerikaan Michael Imperioli (1966) weinig introductie. Hij speelde de jonge gangster Spider, die door Joe Pesci in zijn voet wordt geschoten, in Goodfellas, was te zien in een handvol Spike Lee-films, en was Tony Soprano’s neefje Christopher in de tv-serie The Sopranos. Maar in Rotterdam is hij als regisseur. Van de openingsfilm The Hungry Ghosts, een mozaïekfilm over een groep dolende New-Yorkers, die ook werd geselecteerd voor de Tigercompetitie.

Idee?
‘Ik werkte ooit aan een scenario waarin het Frank-personage voorkwam. Daarin was hij geen radio-dj maar een presentator van een kinderprogramma op televisie, maar zijn problemen in zijn privéleven en met drugs waren vergelijkbaar. Dat script was alleen niet al te best, en dat heb ik toen maar ergens in een la gelegd. Toch bleef dat Frank-personage me bij, en hij staat dan ook aan de basis van The Hungry Ghosts.’

New-York ?

‘New York is thuis. Ik ben er opgegroeid en heb er als tiener jaren rondgedwaald. Het is een geweldige ‘melting pot’. Niet alleen van rassen en culturen, maar ook van ideeën en karakters. Het is een heel confronterende stad. Je botst de hele tijd tegen mensen op. Die veelzijdigheid, en dat avontuur moest ook in mijn film zitten. Maar het is geen misdaadfilm. Er is natuurlijk geweld in New York, maar zo lang als ik er leef ben ik er eigenlijk nooit echt  mee in aanraking gekomen. Ik heb wel veel explosieve toestanden meegemaakt, veel dreigen en stoere woorden. Maar echt geweld heb ik niet gezien.’

Idolen?
‘De usual suspects. Cassavetes [de onafhankelijke regisseur die in de jaren zestig veel persoonlijke drama’s maakte –red.], Scorsese, en een handvol Europeanen: Pasolini, Fellini, Fassbinder.’

Ambities?
‘Het schrijven, regisseren, en het begeleiden van hele proces bij The Hungry Ghosts was de beste creatieve ervaring die ik in mijn leven heb gehad. Het is een heel persoonlijk verhaal, ik kon zelf kiezen met wie ik wilde werken, mijn vrouw deed de production design, sommige van mijn beste vrienden deden mee. Ik zal wel blijven acteren, als de rollen zich aandienen tenminste, maar ik ben vast van plan nieuwe films te gaan maken.’

Nog te zien in Rotterdam:
Vr 30 januari: 19.00 uur, Pathé 4
Zaterdag 31 januari: 13.30 uur, Pathé 2