filmjaar 2016

InScience: nieuw festival voor film en wetenschap

Programmeur Pien Houthoff: ‘Het gaat niet alleen om de inhoud’

Theodoor Steen ,

In Nijmegen begint woensdag 4 november de eerste editie van het InScience Filmfestival, waar film en wetenschap elkaar ontmoeten. Waren er nog niet voldoende filmfestivals? We vroegen het hoofdprogrammeur Pien Houthoff.

Waarom moest InScience er komen?
Pien Houthoff: 'Omdat er in de media momenteel heel veel interessants gebeurt op het gebied van wetenschap. Je ziet steeds meer wetenschap op tv en er wordt veel over geschreven, maar ook in films speelt wetenschap een steeds grotere rol. Elders in de wereld zijn dit soort festivals al te vinden, maar in Europa nog bijna niet. Ik werk zelf bij Lux, een filmhuis in Nijmegen, en wij liepen al een poos rond met plannen om eens samen te werken met de Radboud Universiteit. Toen wij daar een filmfestival voorstelden, werd dat idee meteen omarmd. In principe is de universiteit verantwoordelijk voor de wetenschappelijke invulling en wij voor de filminvulling op het festival.'

Wat is jullie missie met het festival?

'We willen een groot publiek warm maken voor wetenschap, maar vooral de raakvlakken tussen kunst en wetenschap voor het voetlicht brengen . De ambitie is dat de bezoekers door de aangeboden thema's en films getriggerd worden om anders te gaan kijken naar de wereld.'

Hoe hebben jullie geprogrammeerd?

'We programmeren wetenschapsbreed, dus: alfa, beta, gamma. We hebben niet alleen films over techniek, maar ook over biologie, psychologie, sociologie, enzovoort. Voor de selectie hebben we samengewerkt met wetenschappers uit verschillende disciplines. Ons team bestond uit drie kunstkenners en drie wetenschappers. Om de selectie te halen, moest een film zowel artistiek als wetenschappelijk staan als een huis.'

Welke films moeten we sowieso gaan zien op het festival?

'Een van mijn eigen favorieten is Most Likely to Succeed, een documentaire over nieuwe vormen van onderwijs, gebaseerd op nieuwe kennis over cognitieve vaardigheden van kinderen. In de film wordt een Amerikaanse school gevolgd waar zo’n nieuw lesplan wordt uitgeprobeerd. Bij elke vertoning is ook een verdiepingsprogramma , waarbij dan een deskundige of filmmaker aanwezig is om meer over het onderwerp te vertellen. Na deze film wordt bijvoorbeeld een debat georganiseerd over het onderwijssysteem.

Ik ben ook een groot fan van Is the Man Who Is Tall Happy van Michel Gondry. Een prachtige film met briljante animaties. De film gaat over Noam Chomsky, een ontzettend interessante man. Hij wordt op een heel originele manier geïnterviewd over zijn ideeën, maar het is ook een erg persoonlijk portret geworden. Deze film laat goed zien wat we willen met dit festival; het gaat niet alleen om de inhoud, we hebben ook erg gekeken naar de cinematografische kwaliteiten. Het is niet zo dat het al snel goed is als het maar iets met wetenschap te maken heeft.

Tot slot wil ik The Creeping Garden nog noemen, een favoriet van de programmeurs. Een documentaire over slijmzwammen, echt prachtig, een filmisch kunstwerk. Wie had dat nu kunnen bedenken, dat je over slijmzwammen zo’n mooie film kon maken?'

Het InScience Filmfestival vindt plaats tot en met 8 november. Bezoek de site voor meer informatie.