filmjaar 2016

Op Scherp: Ewan McGregor

Van kroegtijger tot Hollywoodhuismus

Evelien Kortum ,

Na een korte pauze waarin hij samen met acteur Charley Boorman in drie maanden op een motorfiets van Schotland naar Zuid-Afrika toerde, vond Ewan McGregor het ‘wel weer tijd om aan de slag te gaan.’ In de nieuwste Woody Allen-film, Cassandra’s Dream, is hij te zien als wanhopig ambitieuze zakenman, en broer van Colin Farrell. In Op Scherp een portret van deze Schotse acteur die groot werd als heroïneverslaafde.

De feiten
Geboren: 31 maart 1971, Crieff, Perthshire, Schotland, Groot-Brittannië als Ewan Gordon McGregor

Actief als: acteur, producer                    

Eerste film: Being Human (1993 ), doorbraak: Shallow Grave (1994)

Prijzen: won een BAFTA Award voor beste acteur in 1997 voor Trainspotting en in 2004 voor beste acteur in een Schotse film voor Young Adam, kreeg in 2001 een European Film Award voor Moulin Rouge!, won in 2000 de Saturn Award voor beste bijrol voor Star Wars: Episode I – The Phantom Menace, kreeg in 2002 samen met Nicole Kidman een MTV Award voor beste musicalsequentie voor Moulin Rouge!

Beste film
Shallow Grave (1994). McGregors eerste samenwerking met regisseur Danny Boyle is meteen een zeer geslaagde. Het betekende voor de acteur zijn doorbraak bij het grote publiek. Shallow Grave is een originele, kleine film waarin McGregor schitterend spel levert als onsympathieke, sadistische huisgenoot. Toch is de acteur waarschijnlijk het bekendst om zijn rol als heroïnejunkie Renton in Trainspotting (1996). McGregor weet een verslaafde die van zijn slechte gewoontes probeert af te komen bijzonder rauw en sterk neer te zetten. Vooral de afkickscène en de toiletscène waren tekenend voor de cinema van de jaren negentig. Ook zien: Big Fish (2003) en voor de musicalliefhebber Moulin Rouge! ( 2001).

Slechtste film
Star Wars: The Phantom Menace (1999). Episode I van de Starwars prequel is lang niet zo slecht als Attack of the Clones (2002) of The Revenge of the Sith (2005), maar het is wel de film waarin McGregors aandeel het grootste is. Vanaf het begin is duidelijk dat de acteur zich heeft voorgenomen om de rol van Jedi-ridder Obi-Wan Kenobi exact hetzelfde te spelen als zijn voorganger Alec Guiness. Dit maakt McGregors optreden kleurloos en weinig creatief in een veel te lange film, die op alle fronten is blijven hangen in de jaren zeventig. Andere minpuntjes op McGregors CV zijn The Island (2005), Miss Potter (2006) en Stormbreaker (2006).

Handelsmerk
Ewan McGregor heeft een sterk Schots accent en is een van de weinige mannelijke Hollywoodacteurs die meerdere malen volledig naakt in films verscheen. Ook speelde hij vaker homoseksuele of biseksuele personages , waaronder in The Velvet Goldmine (1998) van Todd Haynes. Hij werkte drie keer samen met regisseur Danny Boyle, naast Shallow Grave en Trainspotting ook in A Life Less Ordinary (1997).

Ewan McGregor over Ewan McGregor
‘Het zal niet zo heel leuk zijn voor een ouder om te horen dan zijn of haar kind acteur wil worden, want het is een onzeker beroep en het kan voor de meeste acteurs ontzettend moeilijk zijn. Maar ik heb nooit gedacht dat het voor mij niet goed zou gaan. Ik was absoluut zeker van mezelf en ik denk dat dat geholpen heeft. En mijn ouders stonden helemaal achter me.’
(BBC Movies, 2003)

‘Ik ben gezegend omdat ik enorm van mijn werk houd, een geweldige vrouw heb die me steunt, en omdat ik twee mooie kleine meisjes heb. Vroeger zat ik behoorlijk vaak in de pub met mensen die ik niet echt kende of mocht. Dat doe ik nu niet meer. Alles wat ik wil kan ik thuis vinden.’
(The Guardian, 2002)’

'Ik hoef niet speciaal een gigantische filmster te worden, maar ik wil wel goede films maken. Dat betekent daar werken waar het script vandaan komt. Het maakt niet uit of dat in Amerika of hier of in Europa is. Het is een goed script dat écht belangrijk voor me is.’
(MJ Simpson, 1996)

‘Het slechtste wat je kunt doen als je goede dingen wilt maken, is jezelf grenzen stellen.’ (Orange, 2006)

‘Ik zie mijn werk heel simpel: Ik moet doen alsof ik iemand anders ben. Dus, om het interessant te maken en om aan mijn functieomschrijving te voldoen, zou ik altijd andere mensen moeten spelen. Ze moeten nooit in dezelfde categorie vallen. En omdat ik een acteur ben gaat het niet om mij. Als ik bang was voor mijn imago, of altijd maar iemand speelde die gijzelaars uit vliegtuigen redde, dan zou ik niet eens in dit beroep terecht gekomen zijn. Ik maak me nooit zorgen over hoe ik overkom in een film, zo lang als mijn personage maar nut heeft voor het verhaal. Het kan me niet schelen wat mensen van me denken.’
(Interview, 1998)

‘Ik ben sinds vorig jaar niet meer op een filmset geweest. Het is nu wel weer tijd om aan het werk te gaan. Ik raakte geïnspireerd door There Will Be Blood. Ik zag het optreden van Daniel Day-Lewis en ik realiseerde me dat er dieptes in dit vak zitten die ik nog moet ontdekken.’
(The Sunday Herald, 2008)

Over zijn drankgebruik: ‘Het was moeilijk om te stoppen, maar ik mis het absoluut niet. Ik was altijd dronken, weet je. En omdat ik vader was, dronk ik vaak op mijn werk , wat echt klote is. En ik bleef maar denken aan wie ik was toen ik Lipstick On Your Collar maakte en ik dacht: ‘Wat ben je verdomme aan het doen?’ Dus ik ben gestopt omdat ik er niet meer mee om kon gaan. Ik haatte het gevoel van een constante kater, en ik haatte het gevoel dat ik alcohol nodig had.’
(Total film, 2005)

‘Ik haat method acting. Het betekent dat je met mensen moet werken die je zonder reden plotseling kunnen gaan haten, alleen omdat ze een rol spelen waarin ze boos op je moeten zijn. Dan kom je ’s ochtends vroeg op de set en zeg je: ‘Goedemorgen,’ krijg je vervolgens een pissige reactie.’
(Khaleej Times, 2008)