nieuwe site?

Sombere wereld vol bruut geweld

Dvd-recensie: Game of Thrones, seizoen 1

Rick de Gier ,

Het eerste seizoen van Game of Thrones, de veelbesproken fantasy-serie van betaalzender HBO, verscheen onlangs op dvd en wordt dit najaar uitgezonden op RTL 4. Is alle fanfare terecht?

Het was nogal een gok. Zou het volwassen, kritische HBO-publiek zitten te wachten op een ‘nerdy’ fantasy-serie, met stoere ridders, prinsessen, draken en al? Zou het dure budget dat zo’n programma vereist worden terugverdiend? En dan het verhaal: een vrijwel onnavolgbaar epos rond zeven koninkrijken, gebaseerd op een zevendelige boekenserie, waarvan de meeste delen zo dik zijn dat ze in tweeën zijn gesplitst – zou de serie zo’n lange adem kunnen hebben?

Zoals het er nu naar uitziet wel. Game of Thrones, naar de boekenreeks Song of Ice and Fire van George R.R. Martin, bleek al na een paar afleveringen een ongeëvenaarde hit. Nu, ruim een jaar na de première van seizoen één (tien afleveringen van vijftig minuten), heeft HBO al een tweede seizoen uitgezonden en wordt er hard gewerkt aan seizoen drie.

Een leuke bonus voor Nederlandse kijkers: vanaf seizoen twee heeft onze eigen Carice van Houten een belangrijke bijrol. De echte seriejunkies hebben natuurlijk allang gezien hoe zij het er van afbrengt – ofwel via de Nederlandse HBO die onlangs werd gelanceerd, ofwel illegaal via internet. Game of Thrones is niet voor niets de meest gedownloade HBO-serie tot nu toe.

Het traditionelere tv-publiek kan het eerste seizoen bekijken bij RTL 4, dit najaar , of via de dvd-box die onlangs verscheen, met aardige, zij het niet al te spectaculaire extra’s: de gebruikelijke achter-de-schermenreportages, wat commentaartracks voor de die-hards, en een 'Complet Guide to Westeros', voor wie de draad kwijtraakt.

Dat laatste is niet overbodig: Westeros, het fictieve land waar alles zich afspeelt, is haast net zo’n complex rijk als Middle-Earth uit The Lord of the Rings. Gelukkig hebben de makers begrepen dat zo’n wereld gedoseerd moet worden geïntroduceerd. In de eerste aflevering ontmoeten we de familie Stark uit het noorden, aangevoerd door nobele pater familias Sean Bean, en de bevriende/rivaliserende koninklijke familie Lannister, waarvan de meeste leden heel wat minder nobel zijn. In de loop der afleveringen komen daar nog vele personages bij.

Een van de geheimen achter het succes van Game of Thrones is ongetwijfeld het feit dat de fantasy-elementen slechts een bijrol spelen. Er zijn geruchten over draken en zombieachtige wezens , maar centraal staan gewone mensen en gewone menselijke eigenschappen als eer, wraak- en hebzucht, liefde en lust. Standaard soapelementen – want dat is Game of Thrones: een epische soap voor volwassenen.

Dat heeft nadelen. Door de enorme rolbezetting en grootse opzet komen sommige verhaallijnen en personages onvoldoende uit de verf en is de toon wel heel ernstig. Daarbij is de typische HBO-neiging om de wat drogere scènes te compenseren met toefjes softporno soms ronduit lachwekkend. In de interviews op de dvd wordt hoog opgegeven over de 'feministische' toon van de serie, maar de producenten lijken zich toch vooral te richten op de gemiddelde fantasy-fanboy. (Bekijk hier de verklaring van Saturday Night Live voor het vele bloot in het programma.)

Toch ontstijgt Game of Thrones de genrepulp ruimschoots. De acteurs zijn bijna allemaal goed (Sean Bean en cynische dwerg Peter Dinklage voorop), de locaties (gefilmd in o.a. Ierland, IJsland en Kroatië) vaak schitterend, en de verhaallijnen van bedenker Martin ingenieus en verrassend. De ontwikkelingen zijn niet te voorspellen en de meeste afleveringen eindigen met een dijk van een cliffhanger. Zoals altijd bij fantasy is er wel wat goodwill en toewijding nodig om je door het fictieve universum te laten betoveren, maar zodra je gegrepen bent laat het je ook niet meer los.

Dat risico moet je willen nemen, want een vrolijk universum is het niet. Westeros is een sombere, onheilspellende wereld vol onbetrouwbare personages en bruut geweld. En je bent er niet zomaar van af: het derde seizoen, dat momenteel gefilmd wordt, behandelt naar verluidt slechts de eerste helft van boek drie. Voor je het weet zit je nog een jaar of tien gevangen.