nieuwe site?

Van docu naar drama naar thriller

Eastern Boys van Robin Campillo

Gerhard Busch ,

Eastern Boys begint als een documentaire. In lange, op grote afstand gedraaide shots volgen we een tiental Oost-Europese jongeren die rondhangen bij het Parijse treinstation Gare du Nord. Het zijn intrigerende, suggestieve beelden. Die veel zeggen, maar lang niet alles. Want is het een groepje illegalen? Zijn het dieven, prostitués?

De camera zoomt in op een oudere Fransman, Daniel zo blijkt later, die een van de jongens aanspreekt. De jongen zegt dat hij Marek heet en bereid is alles te doen. Voor 50 euro. En hij wil weten waar Daniel woont.

Daniel is zo onverstandig om zijn adres te geven en voor hij het weet wordt zijn luxe appartement binnengevallen en overspoeld met de vriendjes van Marek. Onder leiding van een blonde, blauwogige Rus die zichzelf Boss laat noemen.

De explosieve scène in Daniels appartement doet sterk denken aan de Haneke-film Funny Games, en is een duidelijke verschuiving in toon ten opzichte van het meer observerende begin. Eastern Boys zal nog een paar keer van toon veranderen. Naar relatiedrama, als Daniel en Marek toch een relatie beginnen, en naar thriller, als Daniel Marek uit de greep van Boss probeert te bevrijden.

Die wisselingen van toon maken de film nogal rommelig. Elk blok heeft wel zijn eigen charme, maar ze passen alleen niet zo goed bij elkaar. Toch verliest de Franse regisseur Robin Campillo (1962) nooit zijn grip op de kijker. Daarvoor zijn de afzonderlijke blokken te spannend en te trefzeker geregisseerd.

En dat terwijl Eastern Boys pas Campillo's tweede film als regisseur is. Tien jaar geleden maakte hij Les revenants, een poëtische horrorfilm over doden die ineens massaal terugkeren op aarde. Niet als zombies om de levenden op te eten, maar als sprekende, denkende wezens die proberen hun oude leven weer op te pakken (ook al zijn ze soms al jaren dood). Les revenants werd onlangs bewerkt tot tv-serie, die later dit jaar door de VPRO zal worden uitgezonden.

Na Les revenants heeft Campillo niet stilgezeten. Hij is de vaste scenarioschrijver en editor van landgenoot Laurent Cantet, en was onder andere medeverantwoordelijk voor diens internationale filmhit Entre les murs (2008). Hij heeft het script voor Eastern Boys ook eerst aangeboden aan Cantet, maar die had geen tijd. Campillo's Eastern Boys kan zeker op eigen benen staan, maar de gedachte wat Cantet met dit intrigerende verhaal had gedaan blijft wel knagen.