filmjaar 2016

Spraakmakend: Frankenstein's Army

Serie over opvallende films op het IFFR 2013

Vivian Fontijn ,

Een horrorfilm over nazi-zombies, daar zaten Nederlandse distributeurs niet op te wachten, merkte regisseur Richard Raaphorst. Gelukkig was er elders ter wereld wel belangstelling.

De film
Gepresenteerd als found footage onthult Frankenstein’s Army de missie van een bataljon Russische soldaten ten tijde van de Tweede Wereldoorlog. Wanneer de mannen op het Duitse platteland op een verlaten fabriek stuiten, vallen zij één voor één ten prooi aan de monsterlijke creaties die Victor Frankenstein in het diepste geheim in zijn laboratorium wist te creëren. Nederhorror, met Amerikaans geld gefilmd in Tsjechië.

De maker
Regisseur Richard Raaphorst (1971) is van huis uit reclamemaker. Na het afronden van zijn opleiding aan de Willem de Kooning Academie ontwierp hij jarenlang storyboards en begintitels. Hoewel Raaphorst in het begin van zijn carrière al een aantal korte films maakte die zijn voorliefde voor monsterlijke schepsels verraadden, is Frankenstein’s Army zijn eerste lange film.

Spraakmakend
Zelfs in het toch behoorlijk gevarieerde programma van Rotterdam trek je onwillekeurig de aandacht met een Nederlandse film waarin een leger rottende nazi's uit de dood herrijst . En niet alleen in eigen land valt Frankenstein's Army op: wereldwijd heeft Raaphorsts horrorfilm al talloze distributeurs gevonden.

Drie vragen aan Richard Raaphorst
Vanwaar de fascinatie met nazi- zombies?
‘Eigenlijk zijn de monsters in de film zombots: kruisingen tussen zombies en robots. De fascinatie daarvoor komt voort uit een angst voor een verlies aan menselijke eigenschappen: mensen die zo worden ontmenselijkt dat ze monsters worden. Dat is iets wat ik zelf heel eng vind en wat me inspireert . Tegelijkertijd is de film ook de realisatie van een kwajongensdroom: in Frankenstein’s Army kon ik spelen met oorlogsspeelgoed, ik mocht het zelfs eigenhandig maken.’

Hoe is de film tot stand gekomen?

‘Ik was eerst bezig met een ander project, Worst Case Scenario, een apocalyptische film waarvan het idee al in 2004 op papier stond. Maar zie als beginnend regisseur in Nederland maar een film van de grond te krijgen, dat is echt onmogelijk. Het heeft voor mij zes jaar geduurd om in te zien dat het met die film niet ging werken. Gelukkig kon ik leren van de fouten die ik toen heb gemaakt, want toen ik met een nieuw filmidee begon, ging het opeens heel snel. Er ontstond een kettingreactie: het concept werd wereldwijd opgepikt op internet en voor ik het wist had ik een Amerikaanse studio aan de telefoon die de film wilde financieren. Na jarenlang niet serieus genomen te worden in eigen land, bleken de Amerikanen me wel de vrijheid te kunnen geven die ik nodig had. Zij durfden de sprong in het diepe te wagen.’

Wat is de beste zombiefilm ooit gemaakt? En de slechtste?
‘Ik hou erg van films die een apocalyptisch karakter hebben, zoals George A. Romero’s Dawn of the Dead, waarin op de hele wereld alle doden tegelijk opstaan. Maar bovenal raak ik geïnspireerd van films die iets nieuws doen. Dat is ook wat ik wil bereiken met mijn film: ik wil mensen verrassen. De slechtste zombiefilms vind ik daarom ook formulefilms. Zelf zoek ik altijd naar een vorm van originaliteit, bijvoorbeeld door combinaties te maken die eigenlijk niet kunnen . Zoals Frankenstein en de Tweede Wereldoorlog, die twee werelden passen eigenlijk helemaal niet bij elkaar. Juist die combinaties die totaal niet voor de hand liggen, naai ik dan toch aan elkaar vast. In het geval van Frankenstein’ s Army soms zelfs letterlijk.’

Bekijk Frankenstein's Army tijdens het IFFR:

Maandag 28 januari, 22:15 uur, Cinerama 1
Vrijdag 1 februari, 21:30 uur, Pathé 2
Zaterdag 2 februari, 22:30 uur, Oude Luxor

Bekijk hier de andere afleveringen.