filmjaar 2016

Perfecte knulligheid

De Bankzitter over The Thing from Another World

Martin ten Broek ,

Voor de liefhebber is oude sf leuk om naar te kijken, hoe knullig de monsters, de effecten of de uitgangspunten ook zijn. Dat geldt zeker voor de klassieker The Thing from Another World, woensdag op tv.

Wat meteen opvalt bij het bekijken van de film is het amusante gekeuvel tussen de personages. Scenarist Charles Lederer schreef ook het script voor de briljante screwball-comedy His Girl Friday, dat verklaart veel. De dialogen zijn ouderwets snedig. Hoe penibel de situatie ook is, de personages blijven spitsvondig.

Ook leuk zijn de wetenschappelijke verklaringen. In de film stuit een groep wetenschappers en militairen onder het poolijs op een Ding uit de Ruimte, een monster dat lijkt op een mens met klauwen. Maar volgens de wetenschappers blijkt het wezen te bestaan uit 'poreuze, ongestructureerde celmassa'. 'Het lijkt wel of u een supergroente beschrijft', merkt een aanwezige op. Inderdaad, bevestigt de wetenschapper, het Ding kan gezien worden als een ver familielid van de wortel.

Trailer, ook heel mooi, met gepaste schettermuziek

Het buitenaardse wezen is volgens een wetenschapper echter veruit superieur: het wordt niet gehinderd door emoties of seksuele drijfveren, die het immers wat softer zouden maken. Het wezen reproduceert zich met zaden, kennelijk een vorm van ongeslachtelijke voortplanting. Het maakt het monster dus net zo nietsontziend en gemeen als een bacterie!

Terwijl ze de formidabele (maar nogal cheesy vormgegeven) tegenstander bevechten vindt de held, Captain Hendry, nog tijd om te flirten met een oude vlam. We komen te weten dat ze ooit de bloemetjes buiten hebben gezet, en dat hij toen nogal handtastelijk werd. Ze vindt hem nog steeds leuk, wil graag een borrel met hem drinken, maar dan moet hij wel zijn armen achter zijn rug laten binden. Kinky! En dat zestig jaar voor Fifty Shades of Grey.

The Thing werd voor veertigduizend dollar gemaakt. Sommige opnames van het poollandschap werden gemaakt nabij de San Fernando Valley, op een snikhete dag. De film is een schoolvoorbeeld van hoe wat fantasie een film zeer ver boven de middelmaat uit kan tillen. John Carpenter maakte in in 1982 een erg goede remake, griezeliger, met betere, veel duurdere effecten. Toch is de versie uit 1951 leuker. Al was het maar vanwege de fantastische uitsmijter, de klassieke woorden: Keep watching the skies!

The Thing from Another World is woensdag 31 oktober om 23:50 te zien bij Canvas.

Meer columns van de Bankzitter over het filmaanbod op tv