een idee?

Het getekende nieuws

Jeroen Slot - illustratie Eva Hilhorst ,

Afgezien van de Donald Duck leest niemand nog stripboeken. Voor kranten geldt bijna hetzelfde: een oud en grijs lezerspubliek en teruglopende oplages. Nog even en de krant is alleen antiquair te verkrijgen. Voor stripjournalist Eva Hilhorst is dat geen probleem. Sterker nog: één en één is twee, dacht ze.

Met Drawing the Times, een online krant in stripvorm, haalde ze 25.000 euro subsidie binnen van het Stimuleringsfonds voor de Journalistiek. Maar waarom zouden we een getekende krant gaan lezen?

Omdat Drawing the Times verder gaat dan de Duckstadkrant, legt Eva Hilhorst uit: 'Stripjournalistiek is heel divers. Het is uitgevonden door Joe Sacco, die begon met het tekenen van non-fictie verhalen in crisisgebieden zoals Palestina en Joegoslavië. In Nederland werkt Jules Calis op die manier. Hij gaat naar Afghanistan of Libanon om daar in vluchtelingenkampen verhalen op te tekenen. Door te tekenen wordt het verhaal van die mensen veel persoonlijker. Daarom wordt stripjournalistiek daarvoor gebruikt. Maar ook wetenschappelijke verhalen kunnen in tekeningen worden uitgelegd. Het winnen van schaliegas bijvoorbeeld. Het kan dan makkelijk worden gekoppeld aan een menselijk verhaal om zo te laten zien wat de gevolgen zijn voor mensen die in zo'n gebied wonen. Door te tekenen kun je een verhaal persoonlijker maken en een lezer meetrekken in een verhaal, waardoor hij het idee krijgt dat hij er echt bij is.'

Waarom zou ik jouw krant lezen in plaats van de Volkskrant of de Telegraaf?
'Ik denk niet dat mensen nog maar een krant lezen, maar per medium bekijken wat ze willen zien of lezen. Je kunt Drawing the Times prima naast nos.nl of nu.nl lezen. Het is niet de bedoeling dat je alleen het nieuws uit Drawing the Times haalt.''

Maar wat ga je dan beter doen dan al die andere media waarmee je concurreert?
'Zij brengen het nieuws heel snel. Maar niet de context van het nieuws. Financieel-economische onderwerpen, bijvoorbeeld. Die zijn nu vooral gericht op mensen die aandelenkoersen en olieprijzen interessant vinden. Maar als ik op een visuele manier uitleg wat de gevolgen zijn van de dalende olieprijzen, zal het ook andere mensen aanspreken – mensen die deze stukken nu nog overslaan. Ik wil met strips, cartoons en infographics context en verdieping bieden; een andere kijk op iets waar de lezers al vanaf weten.'

Drawing the Times wordt een internationale krant. Waarom richt je je niet eerst op Nederland?
'Omdat er in Nederland niet genoeg stripjournalisten zijn. Internationaal wel. En het maakt niet meer uit of een stukje uit Zaandam of Zimbabwe komt. Het internet biedt die mogelijkheden.'

In Nederland is er niet bepaald een levendige stripcultuur. Hoe komt dat denk je?
'Mijn theorie is dat het komt door het calvinisme. Het woord, de bijbel, was heel absoluut. Dat schreef voor hoe men moest leven. Beelden waren uit den boze. In katholieke landen is dat anders. Daar zijn beelden veel belangrijker. In België en Frankrijk is tekenen een gebruikelijk manier van communiceren. Ik heb nu gekozen om de krant in het Engels te maken. Maar misschien komt er op den duur ook wel een Franse versie.'

Drawing the Times moet in het najaar van 2015 online zijn. In het Persmuseum in Amsterdam is op dit moment een expositie over stripjournalistiek te zien.

Over Eva Hilhorst

Eva Hilhorst studeerde grafiek aan de kunstacademie St. Joost en werkt sinds drie jaar als stripjournalist. Het lastigst om te tekenen vindt ze stadsbeelden met auto's en ingewikkeld perspectief.