Grot in Borneo

A.L. Snijders ,

Bij RTL Late Night zijn te gast: een kok, twee actrices, een cabaretier en een insectenkenner.

De kok heeft een lintje gekregen. Hij is er blij mee, hij zegt dat er aan ambachtelijke werkers niet vaak lintjes worden gegeven. Hij zegt: ‘Geef me vuur en een pan, en ik kan mijn geld verdienen.’ Hij perst zijn lot in een korte zin. De actrices zijn uitgenodigd om in Londen een beroemde, mij onbekende man te interviewen. Dat moet in zes minuten gebeuren. Alles mislukt, maar het is toch een groot succes. De hardnekkige geur van elementair leven. De cabaretier maakt grapjes over onze koning die geen echte koning is, maar een lakei van de democratie. De ene dag wordt hij als een vorst ontvangen in Frankrijk en rondgereden over de Champs-Élysées, de volgende dag schildert hij met zijn echtgenote de deuren van een jeugdhonk in een Nederlandse speeltuin. En zegt dan tot afgrijzen van de cabaretier voor de televisie dat hij beide activiteiten ‘even leuk’ vindt. De toehoorders schateren dubbelzinnig, ze houden van de brave koning, maar zouden het ook goedkeuren als hij nu en dan iemand zou onthoofden. Hooggeplaatste mannen die hun positie door geweld, stembus of overerving veroverd hebben, moeten nu en dan hun rauwe macht tonen, anders redden ze het niet. We kunnen verontwaardigd zijn over de botte Erdogan en de griezelige Poetin, maar moeten niet vergeten dat deze mannen niet vrij zijn, ze gehoorzamen aan de wetten van de macht.

Over de medisch entomoloog Bart Knols, de hoofdgast van de avond, vallen echter geen grapjes te maken. We kennen de beelden van Braziliaanse vrouwen met hun kinderen op schoot, te kleine schedeltjes, te weinig hersens, het zikavirus. Knols vertelt over de verspreiding. De mug heeft er 300 jaar over gedaan om van een grot in Borneo in Brazilië te komen, terwijl twee andere muggen de oversteek hebben gemaakt in de laatste zestien jaar. Iedere ochtend stijgen er 5000 vliegtuigen op met een plas bloed van elf miljoen liter aan boord. De mensen stappen in en uit, we leven in de tijd van het rondreizende virus. Humberto Tan maakt toch nog even een grapje, hij bedankt de wetenschapper voor het opbeurende nieuws. Het publiek lacht.