losse stokjes

Lennart van der burg ,

Ginger Baker is de meest geflipte én geniale drummer ter wereld. In 2012 kwam hij naar Nederland.

Ginger Baker

Het uur van de wolf
Nederland 2, 23.00-0.35 uur

Hoewel er waarschijnlijk nooit wetenschappelijk bewijs voor zal worden gevonden, kun je er niet omheen: drummers zijn gek. Kijk maar naar The Who’s Keith Moon, of Led Zeppelins John Bonham. Creamdrummer Ginger Baker spant echter de kroon. In de openingsscène van documentaire Beware of Mr Baker zien we hoe Baker (met zijn wandelstok!) de neus van regisseur Jay Bulger breekt, als die vertelt dat hij oude bekenden van Baker gaat interviewen. ‘I don’t want any of them in MY FILM!’
Overal waar de licht ontvlambare, aan heroïne verslaafde drummer komt, laat hij ravages achter. In zijn eerste band slaat Baker bassist Jack Bruce in elkaar omdat hij door zijn drumsolo speelt. Toch vormen ze later samen met Eric Clapton het legendarische Cream: als drummer is Baker nu eenmaal ongeëvenaard. Hij wordt ‘de grondlegger van heavy metal’ genoemd, maar is eigenlijk een jazzdrummer pur sang, die zelden genoegen neemt met een standaard vierkwartsmaat.
Zijn voorliefde voor aparte beats brengt hem in 1970 naar Nigeria, waar Baker nauw betrokken raakt bij de opkomst van Fela Kuti en afrobeat. Via omzwervingen langs Hollywood en Italië belandt Baker uiteindelijk op een ranch in Zuid-Afrika. Financiële problemen dwingen de inmiddels 74-jarige Baker om weer te toeren. ‘There’s a saying that “shit happens” and it happened. Alright?’ zei Baker hierover tegen tijdschrift Rolling Stone.
In 2012 was Baker aanwezig bij de Idfa-première van de documentaire over hem, in de Amsterdamse Melkweg. ‘Een hele belevenis,’ volgens Melkwegprogrammeur Edwin van Andel. ‘Baker zou door een medewerker worden opgehaald van Schiphol. Maar op vrijdagavond werd ik gebeld door een Engels nummer: Ginger Baker. Hij was zijn chauffeur misgelopen en was héél chagrijnig. Terwijl hij zelf vanaf de douane direct de rookruimte in was gewandeld.’
Toen Van Andel hem een dag later bezocht in het American Hotel, weigerde Baker hem de hand te schudden en gingen de meegebrachte stroopwafels regelrecht de prullenbak in. ‘Baker zag de film op het Idfa voor het eerst; daar werd zijn humeur niet beter van. Bij de daaropvolgende q&a snauwde hij voor een volle zaal de presentator af. De enige antwoorden die hij gaf waren “ja”, “nee” of “wat is dit voor slechte vraag”.’
Toch boekte Van Andel zijn Ginger Baker Jazz Confusion voor een show in de Melkweg op 12 mei aanstaande. ‘Baker maakte op het Idfa een taaie indruk en blijft natuurlijk een beest van een drummer. Daarnaast vinden zowel jazzfans als afrobeatliefhebbers en rockers hem interessant.’ Het optreden is echter alweer afgelast, volgens boeker Sjef Athmer omdat ‘het tourschema verkeerd was opgezet door Bakers agent’. Baker geeft voorlopig helaas slechts twee shows, in New York en Londen.