misschien wel het beste festival

Lennart van der burg ,

Waarom zien zowel bezoekers als artiesten Rock Werchter als een van de beste festivals? Muziekjournalist Jan Delvaux schreef er een boek over.

Rock Werchter 2014: Compilatie
Canvas, 0.20-1.50 uur

De jonge Jan Delvaux uit Rotselaar was nog nooit bij een groot concert geweest, maar in 1980 stond ‘iedereen opeens in mijn achtertuin’. Naast zijn favoriete bands The Cure en Talking Heads kwamen ook vijftienduizend ‘bondgenoten’ naar het naastgelegen Werchter.
Bijna vijfentwintig jaar later is Rock Werchter (met zo’n 85.000 bezoekers) uitgegroeid tot een van de beste festivals ter wereld. Delvaux, inmiddels muziekjournalist van beroep, schreef er een boek over: Rock Werchter sinds 1975.

Delvaux zoekt daarin naar het geheim achter het succes van Rock Werchter. ‘Belangrijk is dat het festival per dag meerdere grote headliners heeft. Die bands willen elkaar allemaal overtreffen. De sfeer backstage wordt echter ook enorm geroemd: als op een soort Italiaans plein staan de artiesten dicht bij elkaar en lopen makkelijk bij elkaar binnen. Dankzij het Belgische Stageco, dat ook de tours van Madonna en U2 verzorgt, zijn het podium, licht en geluid tevens volmaakt. Dat soort details maken het verschil.’

Bezoeker op Werchter

Het publiek speelt natuurlijk ook een grote rol. ‘Zij hebben ieder jaar een verkleeddag, dan lopen er plotseling smurfen, Romeinen en konijnen over het veld. Maar tijdens een concert luisteren ze aandachtig, bands als Queens of the Stone Age zijn vol lof over het Belgische publiek.’
Hoewel de bezoekers uit 76 verschillende landen komen, is een kwart van het Werchter-publiek Nederlands. In Delvaux’ boek blijkt zelfs dat Nederlanders jarenlang de running gag waren van festivalpresentator Guy Mortier. ‘Daar konden ze hard om lachen, het percentage Nederlanders heeft er nooit onder geleden.’
Deze editie (van 3 tot 6 juli) kijkt Delvaux uit naar Pearl Jam en Eels. ‘Eels kreeg hier ooit zo’n daverend applaus dat hij zijn lied opnieuw moest beginnen. Het optreden van Stromae wordt ook speciaal: Stromae is het hele land samengevat in één mens, daar zijn wij heel fier op.’
Vandaag de eerste van drie uitzendingen op Canvas over Werchter 2014.