doorvragen

nick boers ,

Twan Huys en studenten geven meesterinterviewer Jeremy Paxman een koekje van eigen deeg.

College tour
NPO 3, 20.30-21.25 uur
 

We zien het Twan Huys nog niet zo snel doen: een politicus die op vertrouwde wijze om de hete brij heen draait, elf keer dezelfde vraag stellen. Om bij het twaalfde non-antwoord gewoon weer hetzelfde te doen. Het interview met de Britse minister van Binnenlandse Zaken Michael Howard in 1997 geldt nog steeds als een van de klassiekers van Jeremy Paxman (64). Hij was 25 jaar lang het gezicht van BBC’s Newsnight en de schrik van elke gast die in de stoel tegenover hem plaatsnam, van Tony Blair tot Silvio Berlusconi. Vanavond schuift hij aan bij College tour om ondervraagd te worden door zijn Nieuwsuur-collega en een zaal vol studenten. ‘Persoonlijk is dit voor mij de meest uitdagende gast,’ vertelde Huys NRC Handelsblad al. ‘Hij staat erom bekend dat hij geen medelijden heeft. Domme vragen moet je hem niet stellen – dan zet hij je voor schut.’ 

1997, Jeremy ‘Did you threaten to overrule him?’ Paxman...

Maar ook de studenten zullen moeten uitkijken: Paxman is tenslotte nog steeds de presentator van University Challenge, waarin ook jonge bollebozen wel eens op een sneer kunnen rekenen.

Behalve over zijn harde interviewstijl is Paxman nog over ander zaken te bevragen. Bijvoorbeeld over zijn opmerking dat Newsnight ‘gemaakt wordt door dertienjarigen, die denken dat ze de wereld nog kunnen verbeteren’, zijn veranderende politieke voorkeuren (van jong socialist naar oud conservatief) en zijn standpunt over Europa (anti) tot zijn exorbitante salaris (bij Newsnight verdiende hij acht ton per jaar), het onderzoek naar kindermisbruiker en BBC-presentator Jimmy Saville en zijn post-Newsnight carrière. Op het recente Edinburgh Festival kwam Paxman (of Paxo, zoals de Britse pers hem al dan niet liefkozend noemt) ten tonele als cabaretier. Daarmee moet Huys, uiteindelijk ook niet de minste, toch uit de voeten kunnen.  

...en Michael Howard

Voor Paxman werden de rollen in 2000 trouwens al eens omgedraaid. In een jubileumuitzending van Newsnight werd hij door inmiddels oud-minister Michael Howard ondervraagd over het bewuste door- en afbraakinterview. ‘Tegen de tijd dat ik de vraag voor de vijfde of zesde keer stelde, was het voor mij al vrij duidelijk dat je de vraag niet ging beantwoorden en had het interview tot een natuurlijk einde moeten komen. Maar toen kwam er een stem in mijn oor die zei dat het volgende item nog niet klaar was en dat ik het beste door kon zetten, maar ik ben bang dat ik toen geen andere vraag meer wist te verzinnen.’