neurodans

merel van ommen ,

Choreograaf Arno Schuitemaker laat zijn dansers surfen op inzichten uit de wetenschap.

Arno Schuitemaker

Nooit meer slapen
NPO Radio 1, 0.00-2.00 uur
Het klinkt als een bij voorbaat verloren wedstrijd: praten over iets ongrijpbaars en vluchtigs als dans. Radioprogramma Nooit meer slapen interviewt vannacht choreograaf Arno Schuitmaker (1976) over zijn voorstellingen. En tóch belooft het een goed gesprek te worden. Schuitemakers werk spreekt namelijk een danstaal die niet alleen de ogen prikkelt, maar zich richt op alle zintuigen. Een taal die bovendien niet alleen de ziel weet te raken, maar ook het brein. Over deze dans kan prima geconverseerd worden.
 
Schuitemaker is dan ook niet uw typische choreograaf. Pas na een afgeronde studie ruimtevaart- en luchtvaarttechniek aan de Universiteit van Delft schreef hij zich in voor een opleiding professionele dans. Het roer ging niet volledig om: ‘Als ik voorstellingen maak, wil ik existentiële zaken beetpakken. Het lichaam is het vertrekpunt van mijn werk en mijn bewegingstaal is zowel aards als poëtisch,’ schrijft hij bij de aankondiging van een van zijn voorstellingen. In zijn werk is zijn wetenschappelijke achtergrond nog altijd te herkennen: grenzen tussen ‘poëtische’ dans en ‘aardse’ wetenschap worden steevast opgezocht. Voor zijn laatste voorstelling bijvoorbeeld, While we strive genaamd, is neurowetenschap de inspiratiebron
Voor While we strive zette Schuitemaker weer de pet van de wetenschapper op. Hij stortte zich op de bestudering van het menselijk zenuwstelsel, en zette het produceren van voorstellingen zelfs enige tijd geheel uit zijn hoofd. Het eindresultaat is een krachtig samenspel van licht, geluid en danslichamen. In de voorstelling bewegen drie dansers ritmisch en bijna onophoudelijk – van uiterst verstild tot explosief als een mijnenveld. Ondertussen vult de ruimte zich met glijdend licht. De associatie met hersen- of geluidsgolven dringt zich op als de dansers bij de opening van het stuk kleine speakers dragen. De ruisende geluiden, samengesteld door componist Massimo Vervici, golven mee op hun bewegingen.
 

Schuitemaker maakte eerder prijswinnende voorstellingen als Exit (2009), Tide (2011) en I is an Other (2014). Dit jaar heeft hij kans opnieuw in de prijzen te vallen: Schuitemaker is een van de drie genomineerden voor de Prijs van de Nederlandse Dansdagen Maastricht 2015. Vannacht – de nacht voor de aftrap van de najaarstournee van While we strive in Korzo, Den Haag – is te horen hoe hoofdgast Schuitemaker die nominatie ervaart. Daarnaast zal hij via de ether zijn werkwijze en de thema’s in zijn werk toelichten