dank je, snor

lennart van der burg ,

Jan Donkers nam al 63 (of was het 64?) keer afscheid van de popjournalistiek. Toch keerde hij altijd weer terug, tot groot genoegen van geïnspireerde collega’s.

Nooit meer slapen
NPO Radio 1, 0.00-2.00 uur
Vandaag is Jan Donkers te gast in Nooit meer slapen. Daar bespreekt hij zijn boek Rock-’n-roll voorbij de midlifecrisis, waarin hij terugblikt op zijn muzikale avonturen en alle keren dat hij afscheid nam van de popmuziek. Het boek heette aanvankelijk Kabaal en sentiment, wat volgens oud-collega Fons Dellen veel beter van toepassing is op ‘Mr Gonzo’. ‘Hij combineerde het stampen en lawaaimaken met sentiment.’
Donkers was ‘een soort held’ voor Dellen, die op de middelbare school al zijn boeken las. ‘Toen ik later bij de VPRO solliciteerde, zat ik opeens tegenover hem. Enkele maanden later mocht ik Jan vervangen bij Gonzo Radio als hij weer eens naar Amerika ging, een ontzettende eer.’
Ook Gijsbert Kamer, popjournalist van de Volkskrant, volgde Donkers op de voet. ‘Toen de VPRO in 1984 de hele woensdag op Radio 3 ter beschikking kreeg, gingen veel jonge radiomakers op zoek naar vernieuwing. Jan bleef draaien wat hij mooi vond; zijn hart lag bij Americana. Als Jan het opzette, dan was het goed. Het mooie is: als Jan dingen slecht vond, zeurde hij daar ook niet over. Draaide hij de nieuwe Bob Dylan-plaat niet, dan wist je dat deze mislukt was.’
Kamer vond het fascinerend dat Donkers zichzelf regelmatig te oud voelde voor popmuziek. ‘Popmuziek was vroeger nog typische jeugdcultuur. Tegenwoordig is die generatie babyboomers met hem meegegroeid en zijn sommige rockers ook al in de zeventig.’ Dellen herinnert zich dat Donkers vele malen afscheid nam van de popmuziek. ‘Met de Boegies hebben we nog speciaal de single “Hé Jan, toe nou Jan” opgenomen. Kees van Kooten maakte bij Jans 27ste of 28ste afscheid een mooi anagram van zijn naam: dank je, snor.’
Volgens Dellen kunnen muziekjournalisten echter nooit volledig afscheid nemen van rock-’n-roll. ‘Ik merk het ook nu ik mijn eerste roman Echte vrienden schrijf: het gaat niet over muziek, maar de muziek keert toch altijd terug. Dat blijft in je lijf zitten.’ Volgens Kamer zijn zowel Donkers’ publiek als vele platenmaatschappijen blij dat Donkers nog op KX Radio te horen is. ‘Hij is een van de weinigen die regelmatig singer-songwritermuziek en bands als Bueno Vista Social Club draait. Jan is een baken voor veel luisteraars, op zijn smaak kan je nog altijd blind vertrouwen.’

Jan Donkers in Bolivia

Jan Donkers heeft naast het presenteren van muziekprogramma's voor de VPRO ook jaren gewerkt op de buitenlandredactie van deze omroep. Hij reisde vooral veel door Noord en Midden Amerika. Hierboven vertelt Jan over zijn mooiste reportage die hij maakte voor de VPRO radio.

Jan schreef meerdere boeken over muziek, zoals Elvis ligt op Zorgvlied. Hij sprak er in 2013 over in het radio programma Brands met Boeken.