comeback van de wolf

In de politiek struikelen ze er nu over, maar de VPRO en NTR wisten het al langer: de wolf maakt z'n opmars.

De overheid stelt vanaf dit jaar vierhonderd miljoen euro beschikbaar voor de Nederlandse natuur. Wetenschappers doen veel onderzoek naar effectiviteit van natuurbeleid. Maar één vraag blijft onbeantwoord: waarom is de natuur belangrijk voor ons? Volgens de Finse ecoloog Ilka Hanski is natuur onmisbaar voor de gezondheid. Kinderen die opgroeien in een omgeving met een hoge biodiversiteit hebben volgens zijn onderzoek op latere leeftijd minder last van allergieën en infectieziekten. Ravotten in de natuur lijkt dus noodzakelijk voor ons afweersysteem. Toch heeft de mens een ambivalente houding ten opzichte van de natuur. Want de natuur moet niet botsen met onze belangen. Zo zorgt de opkomst van wilde roofdieren in Europa voor conflicten tussen mens en dier.

Na de val van de muur in Berlijn en door betere bescherming nemen de aantallen van bruine beren, lynxen en wolven toe. Deze dieren richten veel schade aan onder het vee. De wolf is bezig aan een heuse comeback in West Europa, volgens biologen zal het niet lang meer duren voordat de wolf naar Nederland komt. Natuurbeschermingsorganisaties en wolvenliefhebbers zijn enthousiast. Maar is dat terecht? Honderd jaar geleden schoten boeren in Limburg de laatste wolf van Nederland neer. Hij joeg op schapen en in zijn maag troffen ze de resten van kinderen aan. Kunnen wolven en mensen wel samenleven?