donderdag 8 december om 23.55 uur op NPO2

2Doc: 112 weddings

Doug Block filmde 112 bruiloften en een aantal echtparen gunde hem een blik op het huwelijk dat volgde.

2Doc: 112 weddings
donderdag 8 december om 23.55 uur op NPO2
deze uitzending online kijken kan t/m 16 december 2016

Kletsen met Doug Block

Onderstaand artikel verscheen eerder in de VPRO Gids.
door: Katja de Bruin

Man en vrouw zitten naast elkaar op de bank. De camera draait. Dan stelt de interviewer de fatale vraag: ‘Hebben jullie een gelukkig huwelijk?’ Wat volgt laat zich raden. Pijnlijke stilte. Ongemakkelijk wegkijken. Nerveus gegiechel. Aarzelend zoeken naar het juiste antwoord. Al die reacties komen voorbij in de fascinerende documentaire 112 Weddings van de Amerikaanse filmmaker Doug Block. Block, die persoonlijke films als 51 Birch Street en The Kids Grow Up maakte, financiert zijn documentaires met het filmen van bruiloften. Zes tot acht keer per jaar legt hij de huwelijksdag vast van mensen die hem daarvoor inhuren. Zo filmde hij de afgelopen twintig jaar 112 keer stralende bruidsparen op de mooiste dag van hun leven. Wat er daarna gebeurde, is te zien in 112 Weddings.

‘Ik had al jaren het idee om een aantal stellen nog eens op te zoeken om te zien hoe hun huwelijk had uitgepakt,’ vertelt Block aan de telefoon vanuit New York. ‘Maar ik had er geen haast mee. Hoe langer ik wachtte, hoe beter voor de film. Nu heb ik mensen kunnen spreken die al jaren getrouwd waren.’

De bruiloften die u hebt gefilmd zijn nogal traditioneel. Die Hollywoodromantiek is blijkbaar onverwoestbaar.
‘Dankzij Hollywood groeien meisjes op met die droom van de witte jurk. Dat is zo’n sterk beeld. Iedereen wil zo trouwen. In zulke films gaat het altijd over hoe mensen elkaar ontmoeten en verliefd worden, welke obstakels overwonnen moeten worden. Maar over wat er daarna gebeurt, het deel waarin ze nog lang en gelukkig zouden moeten leven, daar maakt Hollywood geen films over. Dat is veel te ingewikkeld. Mij valt altijd op dat mensen niet verder denken dan hun bruiloft. Ze zijn eindeloos bezig met het plannen van de perfecte dag. Maar hoe ziet het leven er daarna uit? Dat wilde ik laten zien.’

In de film wordt afgerekend met de hardnekkig soulmate-mythe. Geloven al die mensen op hun trouwdag echt dat ze hun zielsverwant hebben gevonden?
‘Ja, dat idee leeft toch wel heel sterk. Het zijn weer die films die ons in dat opzicht verpest hebben. Die zorgen misschien niet direct voor ongelukkige huwelijken, maar wel voor veel frustratie. De persoon naast wie je elke nacht ligt te slapen, met wie je je kinderen grootbrengt, die allerlei fouten en onhebbelijkheden heeft, is dat nou je soulmate? Er zijn mensen die heel goed bij elkaar passen, maar de meeste echtparen die ik ernaar vroeg vinden de gedachte van de soulmate een belachelijk idee. Ook al weet je dat het vooral een kwestie van toeval en geluk is wie je tegenkomt, toch blijft het verleidelijk om te geloven dat er ergens iemand rondloopt die beter bij je past.’

Hebt u mensen gefilmd die een gelukkig huwelijk hebben?
‘Wat is geluk? Zelfs als je een goed huwelijk hebt, is het dan altijd gelukkig? Ik heb mensen gesproken die een ziek kind hebben of die aan een depressie lijden. Een huwelijk is niet gelukkig of ongelukkig, er zitten talloze grijstinten in. Getrouwd zijn is gewoon hard werken, ik weet er alles van want ik ben bijna dertig jaar getrouwd. Alleen al het krijgen van kinderen betekent een enorme aanslag op je relatie, dat geldt ook voor financiële problemen of de zorg voor bejaarde ouders. Het is eigenlijk een wonder dat er nog mensen zijn die het lukt om er wat van te maken.