Michael Palin in Brazilië

aflevering 1: afrikaans verleden

In het Noordoosten is het moderne Brazilië ontstaan, maar het is ook de plek waar de Portugezen als eerste neerstreken en waar slaven uit Afrika naartoe werden gebracht. Palin verkent het landschap, het eten, de muziek, het strandleven en de koloniale geschiedenis wat deze regio de hartslag van Brazilië maakt.

Michael Palin begint zijn reis in Sao Luis, waar 'Bumba meuboi' plaatsvindt. Dit is een traditioneel feest gebaseerd op een 200-jaar oud verhaal. Het gaat over een slaaf die een koe stal en doodde om vervolgens de tong af te snijden en mee te nemen voor zijn zwangere vrouw. Hij wordt ter dood veroordeeld, maar dan staat de koe op wonderbaarlijke wijze op uit de dood en is iedereen blij.

Het is voor Palin een reis langs het oosten van Brazilië, met cowboys, drinken en dansen, maar ook het nationale park 'Lencois maranhenser': elke dag verandert het landschap doordat de wind het zand meeneemt, waardoor het park nooit een dag hetzelfde is.