"Nederland haalt waakhondfunctie binnen"

De benoeming van Frans Timmermans als eerste vicevoorzitter van de Europese Commissie “is Nederland op het lijf geschreven”. Dat zegt scheidend eurocommissaris Neelie Kroes vanavond in het VPRO-programma Bureau Buitenland. “Met deze functie hebben we een portefeuille binnengehaald waar iedereen het altijd over gehad heeft en waar Frans het zelf ook over gehad heeft,” aldus Kroes.

Kroes heeft er alle vertrouwen in dat Timmermans zaken gedaan zal krijgen. Vooral in de nieuwe structuur die bedacht is met vicepresidenten waaronder een cluster zit van eurocommissarissen: “Timmermans heeft het oor en het vertrouwen van Juncker. Dat is heel belangrijk want dit is echt teamwerk. Het is een unieke kans. Timmermans kan mensen rond de tafel krijgen want ze hebben zijn toestemming nodig om voorstellen in te dienen.”

“Je moet je steeds weer afvragen of iets helpt in dat proces waar we naar toe willen in Europa, en of we niet bezig zijn voor onze eigen winkel van alles te creëren. Daarin wordt deze waakhond, want het is inderdaad een waakhondfunctie, er een die moet aantonen wat wel of niet belangrijk is. Ik ben een sterk gelover in de markt, de overheid moet zich niet met alles bemoeien, en dat is het voordeel van Timmermans’ functie. Hij gaat nu bekijken wat de Europese overheid misschien niet hoeft te doen.”

Over de verdere invulling van de nieuwe Europese Commissie zei Neelie Kroes: “Het is een sterk team met grote deskundigheid. Veel ministers-presidenten, negen hele goede vrouwen en een voorzitter die heeft aangekondigd dat het een digitaal voorzitterschap gaat worden. Dus wat wil je nog meer?”

Het interview met Neelie Kroes wordt uitgezonden op 10 september om 21.00 uur bij VPRO’s Bureau Buitenland op NPO Radio 1