De Benghazi Skype School

Jon Roozenbeek ,

Als Libische kinderen niet naar school kunnen, waarom brengen we dan de school niet naar de kinderen? Bureau Buitenland sprak met oprichtster Haifa el Zahawi over de Benghazi Skype School.

Haifa el Zahawi heeft geluk. Ze kreeg de kans om Libië te verruilen voor New York, waar ze nu voor tandarts studeert. Haar thuisland is sinds de val van Muammar Gaddafi verscheurd door oorlog en chaos. De Islamitische Staat rukt op, en de centrale regering heeft lang geleden al de controle over grote delen van het land verloren. Sterker nog, op dit moment wedijveren twee verschillende regeringen om controle over het land. De voortdurende oorlog heeft grote gevolgen voor iedere Libiër, ook de miljoenen kinderen die het land rijk is.

Inmiddels is er in Benghazi, de op een na grootste stad van Libië, niet één school meer open. Het is gewoon niet veilig genoeg meer. Kinderen zijn gevlucht, wonen bij familie op het platteland of leven in constante angst voor een nieuwe aanval. Dus bedacht el Zahawi een oplossing: als kinderen niet naar school kunnen, waarom brengen we dan de school niet naar de kinderen? Mathieu Peulen van Bureau Buitenland sprak met haar over dit idee.

'Toen ik mijn plan op Facebook zette, gebeurde er iets bizars: ik kreeg allemaal berichtjes van Libische kinderen, ouders, leraren. Binnen de kortste keren zijn we begonnen met gratis Skypelessen,' zegt ze. 'Zo bereiken leraren hun leerlingen gewoon in hun huiskamer.'

Omdat het internet in Libië vaak instabiel is, worden de lessen van deze Benghazi Skype School ook op Facebook en YouTube gezet. Zo kunnen kinderen de lessen volgen wanneer het hen uitkomt. Inmiddels ontvangen duizenden Libische kinderen op deze manier onderwijs. Ze zijn heel enthousiast; op haar Facebookpagina ontvangt el Zahawi regelmatig berichtjes van kinderen: 'wanneer is de volgende les?', of 'hebben jullie mijn huiswerk al nagekeken?'

El Zahawi voelt zich soms schuldig omdat zij veilig in New York zit en weinig te vrezen heeft van het oorlogsgeweld, terwijl haar land steeds verder in chaos vervalt. De Skype School is haar manier om iets terug te doen voor haar thuisland. 'Ik zie dat sommige kinderen zich bij extremistische groepen aansluiten. Dat vind ik heel erg. Door onze kinderen op Skype te onderwijzen, willen we dat ze hoop houden. Al was het alleen maar voor onze kinderen, we moeten Libië weer verenigen en stoppen met vechten.'

Benghazi Skype School 1

Benghazi Skype School 2

Benghazi Skype School 2