Reizen in je eigen straat

reizen in je eigen straat

Reizen is een state of mind, schreef filosoof Alain de Botton. Je hoeft er niet ver voor weg. Hans Pool 'reisde' maandenlang door de Utrechtse Voorstraat, en verwonderde zich een slag in de rondte - vanaf komend weekend in zes afleveringen te zien bij de VPRO. VPRO.nl trok een ochtend met Pool op en leerde hoe je zelfs in je eigen straat kunt reizen.

Jonathan Maas & David Koster,

omgekeerde reisserie

Een zonnige woensdagmiddag. De Voorstraat laat zich weer eens van zijn beste kant zien. Studenten lopen de Albert Heijn in en uit, een moeder laadt haar kinderen in een bakfiets, een haveloos figuur hijst zijn broek op, de dame van de vintagewinkel richt de etalage opnieuw in. Voor de coffeeshop staan jongens op hun scooters, een zakenman koopt bloemen.

Cameraman en regisseur Hans Pool portretteert de straat in zes afleveringen. Hij is bekend van zijn reisseries met Jelle Brandt Corstius en Adriaan van Dis. ‘Op reis spreek je mensen twee uur en dan ben je weer weg. Nu blijf ik maanden op een plek. Het is eigenlijk een omgekeerde reisserie.’

Pool ontdekte een leegstaande ruimte boven een vloerenhandel en richtte daar zijn hoofdkwartier in. Aan de muur hangen grote vellen met post-its: een tijdlijn en een overzicht van de personages. ‘Ik ben hier aan het monteren en als ik een shot mis, ga ik gewoon weer naar buiten om dat te filmen. Ik kijk achter de gevels en leer allerlei verschillende mensen kennen. Ik praat met hen over de belangrijke zaken in het leven: wat zijn hun drijfveren, waar worstelen ze mee?’

Pool kijkt uit het raam en zwaait naar kunstenaar Jan Klaassen Bouwknegt, die tegenover hem woont. We lopen naar buiten, steken de straat over en bestellen een cappuccino bij de bebaarde en getatoeëerde mannen van The Village Coffee & Music. We nemen plaats op het bankje voor modewinkel Puha, waar duurzame kleding en accessoires te koop zijn van lokale ontwerpers. Eigenaar Said Belhadj komt erbij zitten voor een praatje. Hans Pool heeft een straat vol vrienden gemaakt, vertelt hij. ‘Ik vind het leuk om mensen echt goed te leren kennen.’ Jan komt ook voor in de serie. ‘Hij is onlangs geveld door een hersenbloeding en is aan het revalideren. Hierdoor kan hij zijn werk als kunstenaar momenteel niet doen. Ik film hoe hij hiermee omgaat. Maar ik volg ook een Afrikaanse danser en de dames van de massagesalon.’

Bouwknegt nodigt ons uit om even bij hem binnen te komen. Hij woont al bijna 35 jaar in de straat en heeft hem zien opbloeien. ‘Toen we hier kwamen wonen, vond mijn vrouw het heel ongezellig. Dat was het ook, er was veel criminaliteit. Nog steeds is het ’s nachts niet pluis.’
Universele verhalen en uiteenlopende levens, uit een gewone maar ook heel bijzondere straat in Nederland. Wat dat precies zegt over het Nederland van nu, weten we waarschijnlijk pas als we de serie over tien jaar terugkijken. ‘Actuele gebeurtenissen zoals het WK voetbal laat ik bewust weg, dat leidt af,’ zegt Pool. ‘Maar ik denk dat de serie uiteindelijk echt een tijdsdocument zal zijn.’

Regisseur Hans Pool en kunstenaar Jan Klaassen Bouwknegt

De Voorstraat
vanaf zondag 16 november
NPO2, 20.15 uur