De burgemeester van Rotterdam was ooit een leergierig Berberjongetje dat via het beroepsonderwijs doorgroeide tot werker in de telecommunicatie en bij de radio in dienst kwam. Toen hij in 2004 te Amsterdam wethouder was kwam hij op de radio, en wel bij Elles de Bruin.

Ahmed Aboutaleb, namens de PvdA wethouder Integratie, Sociale Zaken en Onderwijs in Amsterdam, werd in 1961 geboren in het dorpje Beni Sidel in Marokko. Op zijn zestiende verhuisde het gezin naar Nederland, waar zijn vader al enige tijd werkte. Na LTS en MTS ging hij de journalistiek in (onder meer Migrantenradio, RTL en RTV West), waarna hij voorlichter werd van minister Hedy d'Ancona. Na een aantal jaren leiding te hebben gegeven aan het instituut voor multiculturele ontwikkeling Forum, maakte Aboutaleb vorig jaar de overstap naar de gemeente Amsterdam, waar hij één van de hoogste ambtenaren werd onder Rob Oudkerk. Toen Oudkerk begin dit jaar opstapte, werd Aboutaleb door de PvdA gevraagd hem op te volgen.

Aboutaleb, vaak gekenschetst als 'mister Integratie' en bij zijn aantreden als wethouder door Ayaan Hirsi Ali een 'politiek correcte profeet' genoemd, baarde opzien met zijn optreden na de moord op Theo van Gogh. In een Marokkaanse moskee riep hij gelovigen op de Nederlandse waarden te respecteren of anders de koffers te pakken. Deze ongekend harde bewoordingen vielen niet bij alle toehoorders in goede aarde, maar wel bij burgemeester Cohen en partijleider Bos. Zij stelden dat Aboutaleb met zijn gezag in de Marokkaanse gemeenschap meer effect oogst met zo'n uitspraak dan wanneer zij het zelf zouden zeggen.

Elles de Bruin praat met Ahmed Aboutaleb onder meer over de situatie waarin Nederland verkeert sinds de moord op Van Gogh, zijn persoonlijke beveiliging, de liberale jihad van Ayaan Hirsi Ali en de vraag of hij uiteindelijk vooral loyaal is aan zijn partij of aan de islamitische, Marokkaanse gemeenschap.