Hij was een van de grondleggers van het paarse kabinet en werd daarin Vice-premier, namens de VVD. Later vervreemde hij van de liberalen omdat ze steeds minder tolerant werden. A.J. Heerma van Voss onderzocht de Dijkstal balans tussen links en rechts op 9 juli 2004.

Arend Jan Heerma van Voss,

Oud-minister van Binnenlandse Zaken en voormalig VVD-fractieleider Henri Frans Dijkstal kwam na een loopbaan als zelfstandig adviseur en het wethouderschap van Wassenaar in 1982 voor de VVD in de Tweede Kamer.
Na een aantal onopvallende jaren werd hij in 1990 vice-fractievoorzitter van de VVD. Hij was een van de grondleggers van het paarse kabinet en werd daarin Vice-premier. Na de verkiezingen van 1998 werd hij politiek leider van zijn partij, maar verliet na de verkiezingen van 2002 de politiek.
Dijkstal kwam onlangs in het nieuws toen hij het integratiebeleid van de VVD hevig bekritiseerde. De Nederlandse politiek zaait haat en criminaliseert allochtonen volgens Dijkstal. Hij vergeleek het plan van minister Verdonk (Vreemdelingenzaken en Integratie) om vignetten in te voeren die de mate van integratie van allochtonen aangeven met de jodenster. 
Naast al dit politieke geweld staat Hans Dijkstal ook bekend om zijn liefde voor jazz en cultuur.
Hans Dijkstal overleed op 9 mei 2010 na een langdurig ziekbed aan de gevolgen van kanker; hij werd 67 jaar.