Tegenlicht

Circus Schwarzenegger

Documentairemaker Alex Cooke filmde de campagne vanaf de dag dat Schwarzenegger zijn kandidaatschap aankondigde tot aan zijn verrassende overwinning.

In deze uitzending het verhaal van misschien wel de meest bizarre verkiezingsstrijd allertijden waarin filmster Arnold Schwarzenegger uiteindelijk zegevierde.  Documentairemaker Alex Cooke filmde de campagne vanaf de dag dat Schwarzenegger zijn kandidaatschap aankondigde tot aan zijn verrassende overwinning. Ze volgt de Schwarzenegger-campagne, maar ook een aantal uiterst grappige en gewiekste campagnes van de kleinere tegenkandidaten. Uit het gefilmde materiaal stelde Cooke een documentaire samen, een hilarische en onthutsende politieke satire van deze buitengewone verkiezing.

In totaal deden 135 kandidaten mee aan deze gouverneursverkiezing, die gesponsord werd (met 1,7 miljoen dollar) door Republikeins Congreslid Darrel Issa. Issa vergaarde een fortuin door de verkoop van auto-alarmsystemen, en stelde een deel van zijn vermogen beschikbaar om de democratische gouverneur Gray Davis te verslaan.

Circus Schwarzenegger stelt de vraag: Is dit democratie op zijn best of is het de ultieme ‘reality show’? Endemol's Big Brother was blijkbaar niet genoeg voor de Californische bevolking, die liever smulden van de grootste ‘reality show’ ooit: 'Who wants to be the Governor?' Aan het programma, uitgezonden door het populaire Game Show Network, deed een groot aantal van de 135 beschikbare kandidaten mee: van optimisten met waanideeën, tot acteurs, pornosterren, pornoboeren, zelf-promoters en kunstenaars, maar ook geschikte politici. De winnaar van deze televsieshow kreeg een substantieel bedrag voor zijn of haar campagnekas. Het leverde televisie op dat miljoenen Californians aan de buis kluisterde. Maar ook daarbuiten ging de echte verkiezingscampagne er soms niet veel anders aan toe. Circus Schwarzenegger toont een politieke wereld waarin de scheidslijnen tussen fictie en werkelijkheid volledig verdwenen zijn en de media een allesbeslissende rol speelt. Voor de nuchtere Europeaan rest na afloop de vraag: is het 'Only in America', of staat ons hier nog wat te wachten?

Aankoop, 2003
Regie: Alex Cooke