VPRO Tegenlicht

Advocaat van de aarde

Moet vernietiging van de aarde als misdrijf tegen de menselijkheid erkend worden? Polly Higgins vindt van wel en werpt zich op als advocaat van de aarde.

Onze wereld kent vier internationale misdrijven: oorlogsmisdrijven, genocide, foltering en misdaden tegen de menselijkheid. De Spaanse onderzoeksrechter Baltasar Garzón en de Schotse advocaat Polly Higgins vinden dat aan deze zeer ernstige schendingen van het internationale recht een vijfde dient te worden toegevoegd: ecocide. Slagen Higgins en Garzón er uiteindelijk in genoeg steun te verwerven om ecocide erkend te krijgen en daarmee de grootschalige vernietiging van onze ecosystemen voorgoed en écht hoog op de internationaal-politieke agenda te zetten? 
 

reacties op aflevering

Strijdbare advocaat voor de aarde

De Schotse Polly Higgins werd voor gek verklaard toen ze voor het eerst riep dat de aarde een advocaat nodig heeft. Degenen die ecologische verwoesting teweeg brengen zouden daarvoor aansprakelijk gesteld moeten kunnen worden. En dus aangeklaagd, gedagvaard en gestraft. Higgins was proces-advocaat, maar heeft haar leven en werken inmiddels geheel in dienst gesteld van de aarde, als juridisch eco-activiste.

Sinds 2011 is zij de frontvrouw van de internationale beweging tegen ecocide: de grootschalige vernietiging van onze ecosystemen. Denk aan de verdwijnende Amazone-vegetatie, de olieverwoestingen in de Niger-delta en de Canadese teerzanden. De strijdbare advocate koppelt compassie en charme aan overtuiging en daadkracht. In speciale trainingen leert ze mensen hun eigen talenten op een praktische manier in te zetten voor een duurzame aarde.  

VPRO Tegenlicht volgt Polly Higgins - en haar earth guardians - in 2015 op hun missies, het jaar dat bij uitstek een window of opportunity biedt. Higgins brengt een bezoek aan Lapland waar de laatste ongerepte natuur van Europa ten prooi dreigt te vallen aan mijnbouw. Ze overlegt met politici zoals de Zweedse minister van milieu en bestuurders van kleine eilandstaten als Tuvalu en Vanuatu, bij wie het zeewater aan de lippen staat.  

Ook de wereldberoemde onderzoeksrechter Baltasar Garzón ijvert als advocaat vanuit Madrid voor internationale wetgeving die het mogelijk maakt om grote vervuilers en natuurverwoesters ter verantwoording te kunnen roepen. De man die in 1998 de arrestatie van Augusto Pinochet voor elkaar kreeg, richt zich anno 2015 op misdaden tegen de aarde. Samen met zijn dochter María roept hij wereldleiders op om de wereld te beschermen tegen misdaden die wat hem betreft gelijk te schakelen zijn aan marteling en genocide. Na dictators en overheden zijn multinationals aan de beurt. 

Met o.a. Polly Higgins (advocaat), Baltasar Garzón (onderzoeksrechter), Michael Baumgartner (campagneleider Greenpeace Zwitserland), Bronwyn Lay (milieuadvocaat, Australië).

Regisseur: Kees Brouwer
Research: William de Bruijn / Gijs Meijer Swantee / Henneke Hagen
Productie: Jeroen Beumer / Helen Goossens
Eindredactie: Marije Meerman / Doke Romeijn