VPRO Tegenlicht

Het Bitcoin-evangelie

Bitcoin, het onvervalsbare alternatief voor de bank. Een succesvolle hype of is dit echt de digitale versie van goud?

Wat als wij zonder banken zelf geld zouden kunnen creëren? Geld dat niet te vervalsen is, in waarde niet áf- maar juist toeneemt en zonder transactiekosten wereldwijd kan worden verstuurd. Het bestaat en wordt door sommigen ook wel gezien als de digitale versie van goud: bitcoin. Is dit inderdaad een perfect bankloos alternatief voor een falende financiële sector of hevelen we simpelweg de macht van de bestaande elite over naar een nieuwe?

reacties bij aflevering

Wie is 'Satoshi Nakamoto'?

Toen de financiële wereld In 2008 instortte, presenteerde een mysterieus genie, ook wel bekend onder de schuilnaam ‘Satoshi Nakamoto’, de architectuur voor het perfecte, bankloze geld. Bitcoin is niet te vervalsen en kan met één muisklik zonder transactiekosten wereldwijd worden verstuurd.

Tot op de dag van vandaag weet niemand wie hij is, maar zijn uitvinding van de eerste decentrale ‘crypto currency’ werd in een paar jaar wereldberoemd. Aanvankelijk werd bitcoin afgedaan als onveilig en enkel interessant voor criminelen. Maar met horten en stoten bleef de koers stijgen en langzamerhand wordt bitcoin ook door banken en overheden gezien als een uitvinding waar zij niet omheen kunnen.

Recept voor wereldvrede

‘Bitcoin Jesus’ Roger Ver investeerde massaal in bitcoins toen deze nog minder dan een dollar waard waren en maakte mee hoe de bitcoinkoers in 2013 zelfs de 1000 dollar aantikte. Hij ziet de crypto currency als een digitale vervanging van goud, dat daarmee een perfecte ondermijning van corrupt overheidsbeleid en een falende financiële sector kan zijn. Misschien zelfs het recept voor wereldvrede.

De vraag is echter of de bitcoin community niet ook ten prooi zal vallen aan dezelfde perverse prikkels van het financiële systeem dat bitcoin juist wilde vervangen. Door de goudkoorts die rond het democratische betaalmiddel is ontstaan, is bitcoin nu vooral in handen gekomen van een kleine elite van ‘early adopters’.

Welke balans kunnen we opmaken nu deze wereldwijd ontwrichtende valuta de kinderschoenen is ontgroeid? Is bitcoin de blauwdruk voor eerlijk geld zonder bank en staat, of onstaat ook hier een nieuwe hiërarchie van haves en have-nots?

Met o.a. Roger Ver (bitcoin evangelist in Tokyo), Izabella Kaminska (journalist Financial Times), Marshall Long (CEO van Final Hash, één van de grootste bitcoinmijnen in Amerika), Brett Scott (ex-broker en auteur van The Heretic’s Guide to Global Finance) en een cameo van Max Keiser (Russia Today).

Regie: Hans Busstra
Research: Marijntje Denters
Productie: Marie Schutgens
Eindredactie: Marije Meerman/Doke Romeijn