Wat is er aan de hand op deze foto's?

Redactie Tegenlicht ,

Op zoek naar mooie foto's van protesten voor het ontwerp van het weblog stuitte ik op beelden van een recente bezettingsactie van de universiteit van Berkley die ik gebruikte voor de bovenbalk van deze pagina.  Meer over de acties en protesten op deze foto's.

Ik kwam de foto's tegen op Flickr (zie hier meer) en vond ze zo geschikt dat ik besloot de fotografe, Celsa Dockstader, toestemming te vragen om ze te gebruiken. Ze reageerde enthousiast over ons project en gaf toestemming. Intussen was mijn nieuwsgierigheid naar de protesten op de foto's gewekt - volgens de onderschriften ging het om zeer recente demonstraties van studenten van het University College Berkeley. Ik vroeg Celsa of ze me meer kon vertellen over deze protesten.

Studentenacties tegen bezuinigingen


Het blijkt dat er in de VS al enige tijd verschillende universiteitsbezettingen bezig zijn. De studenten protesteren tegen de voorgenomen bezuinigingsmaatregelen, zoals in Berkeley het verhogen van het collegegeld met 35%. Maatregelen die natuurlijk ten gevolge van de financiële crisis genomen worden. Het is het typische patroon van bezuinigingen volgens het neoliberaal  plan. Terwijl banken worden 'vrijgekocht' van schulden en managers en bankiers nog altijd royale salarissen ontvangen, worden de gevolgen afgewenteld op publieke voorzieningen zoals universiteiten.  Een goed voorbeeld van 'privitizing gains and socialising losses'.

'No business as usual'


De voorgenomen verhoging van het collegegeld was de druppel voor een aantal studenten van Berkeley, die besloten een algemene staking te organiseren onder de noemer 'no business as usual'.  Op de website herinneren de studenten er in een 'Myths and Facts flyer' aan dat een groot deel van het budget van de universiteit naar de lonen van het management gaat - die zelf nog geen 3% in willen leveren waar de studenten 30% meer moeten gaan betalen.

Represssie en strijdbaarheid


De staking begon 18 november en was een van de acties in een hele reeks. De protesten en bezettingsacties zijn intussen met veel geweld door de politie neergeslagen (waaronder door de speciale universiteitspolitie die je blijkbaar hebt in Californië). De bange gezichten op sommige foto's van Celsa zijn de getuigenissen van de harde repressie. Evenals deze foto van een jongen die is neergeschoten door een rubber kogel.


Maar veel van de foto's drukken ook een inspirerende vastberadenheid en strijdbaarheid uit - ondanks de repressie waren alle acties een bijzondere ervaring voor veel studenten. Celsa stuurde me, na een mail met verschillende links, een persoonlijke noot waarin ze verteld hoe zeer de verschillende acties haar raakten.

"I should tell you what its been like here on a more personal stance rather than what's in news and articles.

989845051


One of our most esteemed professors, Ananya Roy who heads the Global Poverty department, has been extremely supportive and helpful in helping the students gain staff support. She stepped up during the occupation on November 20th when the administrators were nowhere to be found. She is helping coordinate investigations on this as well as the police brutality.

An important concern of the students after the protest is to figure out why the administration completely shut down when students became politically active. Plans are now being made to address our next steps of action as well as addressing issues that our protest revealed and I will let you know if i get any new important information.

Thanks and good luck!
Celsa"

Ik hoop meer van Celsa en de acties op de verschillende universiteiten in de VS te horen. Wordt vervolgd.

Meer...


Enkele quotes  uit een artikel van een student die terugkijkt op de acties:

"The decline in the allocation of funds in the budget is shameful and deserving of reform at the state, the system and the university levels. For many, the privatization of college will mean the end of their higher learning and the end of public education as we know it."

"In a situation of this kind and magnitude, consequences don't matter, actions do."

De UC STRIKE website met informatie over de motivatie van studenten en plannen.

Een interessant artikel over bezettingen en protesten op universiteiten overal in de VS.

Een open brief aan de chancelor van de universiteit over verantwoordelijkheid voor het politiegeweld.

Informatie over de studenten die gearresteerd werden en infitiatieven om getuigenissen van het politiegeweld te verzamelen


1807914708

The students are feeling the importance of what is going on right now. Berkeley has a history of free speech and activism that has been dulled since the sixties, and I think I can speak for a lot of us when I say that we are trying to get that back. If it can be done anywhere in California, or the US... Berkeley is where it can happen-- or needs to happen! The walkouts, strikes, and occupations this semester have been some of the most intense experiences I, and students I've talked to, have had here at Berkeley and in our lives. It is the first time that we are really stepping out as a collective body and actually doing something about what we believe in as it is being taken from us by those in power.