Gilles Kepel

Vlak na de aanslagen van 11 september 2001 trok de Franse politicoloog en socioloog Gilles Kepel naar het Midden-Oosten om daar de reacties in de verschillende Arabische staten op te tekenen. Zijn bevindingen werden gepubliceerd in het boek 'Chronique d'une Guerre d'Orient'. Het boek geeft inzicht in de wijze waarop Amerikaanse interventies in de Arabische wereld ervaren en geïnterpreteerd worden.

Kepel bekleedt de leerstoel Midden-Oosten Studies aan het Instituut voor Politieke Wetenschappen in Parijs. Door zijn goede beheersing van de Arabische taal en kennis van de islamitische cultuur, wist hij een diepgaande studie te maken van de ontwikkelingen die gaande zijn sinds de aanslagen op het WTC. Hierdoor geldt hij momenteel als één van de belangrijkste deskundigen op het gebied van het islamisme. Zijn werk wordt in Amerika dikwijls bekritiseerd vanwege de vermeende kritiek op de Verenigde Staten, en het begrip voor de extreme uithoeken van de Arabische cultuur. In zijn meest recente boek, 'Al-Qaida dans le texte' verklaart hij teksten die geschreven zijn door de voormannen van Al Qaeda.