Bradley Manning

T. Colen ,

De 22-jarige soldaat Bradley Manning lijkt enigszins in de vergetelheid te zijn geraakt door alle ophef rondom Julian Assange. Toch is Manning, met het lekken van een enorm aantal geheime documenten van het Amerikaanse leger, voor een groot deel de veroorzaker van die ophef. Vooral de video ‘Collateral Murder’, waarin Amerikaanse soldaten onschuldige burgers en twee journalisten neerschieten, bracht Amerika ernstig in verlegenheid. Manning zit nu al bijna acht maanden vast en wacht nog steeds op zijn proces.

Bradley Manning

In 2008 schrijft Bradley Manning zich in bij het Amerikaanse leger om zijn studie te kunnen financieren. Hij wordt vervolgens in oktober 2009 uitgezonden naar Irak, waar hij het niet makkelijk heeft. Hij krijgt meerdere waarschuwingen en wordt zelfs in rang verlaagd. Zijn positie als intelligence analist in het leger verschaft hem wel toegang tot het SIPRNet (netwerk van het Pentagon) en het Joint Worldwide Intelligence Communications System waarvan hij de beelden voor de 'Collateral Murder' video en andere geheime documenten van het leger kan uploaden. Als hij in januari 2010 een maand verlof heeft in Amerika laat hij duidelijk aan vrienden merken dat hij gefrustreerd is en op Facebook plaatst hij berichten als: ‘Bradley Manning is beyond frustrated with people and society at large’. Kort na zijn terugkeer in Irak op 11 februari begint hij met het doorsturen van cables naar WikiLeaks. Hij stuurt eerst een ‘test’ cable, die op 18 februari gepubliceerd wordt als Reykjavik 13. Andere cables volgen en in die periode stuurt hij waarschijnlijk ook de 'Collateral Murder' videobeelden, die uiteindelijk op 5 april door WikiLeaks worden gepubliceerd.

Op 21 mei beginnen de eerste chat sessies tussen Adrian Lamo en Bradley Manning nadat Manning de dag daarvoor via mail contact heeft proberen op te nemen met Lamo. Lamo staat bekend als hacker en is al eens veroordeeld geweest. Manning neemt Lamo waarschijnlijk in vertrouwen vanwege zijn steun aan WikiLeaks. Nog op 20 mei twittert Lamo dat er gedoneerd zou moet worden aan WikiLeaks.

In de chat sessies die tot 25 mei duren, bekent Manning alles aan Lamo. Hij vraagt Lamo wat hij zou hebben gedaan in zijn situatie en beschrijft hoe hij te werk ging: 'I would come in with music on a CD-RW labeled with something like ‘Lady Gaga,’ erase the music, then write a compressed split file. No one suspected a thing and, odds are, they never will.' Verder beschrijft hij zijn gevoel van isolatie, frustratie en verwarring en zegt meerdere malen ‘I can’t believe I’m confessing this to you’.

Al op 23 mei neemt Lamo contact op met de politie, die hem opdragen gewoon door te gaan met de chat sessies. Op 25 mei heeft Lamo een ontmoeting met de FBI in een Starbucks vlak bij zijn huis. De volgende dag wordt Bradley Manning gearresteerd in Irak, Lamo wordt hiervan op de hoogte gesteld door de FBI op 27 mei. Hij heeft dan ook al met Kevin Poulsen van Wired Magazine gepraat, die op 6 juni een artikel over de zaak uit brengt. Op 10 juni volgt een artikel over ‘The WikiLeaks chats’ die Poulsen van Lamo op een USB-stick heeft gekregen.

Manning zit sindsdien in eenzame opsluiting vast, wat door velen bestempeld wordt als marteling. In de lente van 2011 zal hij voor de krijgsraad komen en hangt hem een gevangenisstraf van maximaal 52 jaar boven het hoofd.

Als Amerika kan bewijzen dat Julian Assange actief met Bradley Manning heeft samengewerkt om deze documenten naar buiten te brengen, zal Amerika een troef in handen hebben tegen Assange. Deze blijft echter ontkennen dat hij Manning ooit heeft ontmoet of gesproken en vooralsnog is het tegendeel niet bewezen.

WikiLeaks heeft wel steun betuigd aan Manning en toegezegd hem financieel te steunen in zijn rechtszaak. Op 13 januari 2011 wordt 15.100 dollar over gemaakt, waarmee de kosten van Manning's advocaat mede gefinancierd kunnen worden. Het Bradley Manning Support Network, dat donaties inzamelt voor Manning, heeft nu naar schatting al meer dan 100.000 dollar binnen gehaald, waardoor hij een sterkere positie in de rechtbank zal hebben.

Ondertussen hebben grote namen als  Michael Moore (documentairemaker) en Daniel Ellsberg (bekende whistleblower die de Pentagon Papers openbaar maakte) hun steun betuigd aan Manning.