te zien t/m 30 juli

6. Las Vegas, VS

Trouwen verkleed als Cleopatra of Elvis, of op de schietbaan met een gun in je hand: in Las Vegas kan het allemaal. Lieve Blancquaert gaat op Valentijnsdag naar deze 'Sin City', waar op die dag meer dan 2000 stellen trouwen.

Uitzending: donderdag 30 juni om 20.15 uur op NPO 2

In haar boek Wedding Day schrijft Lieve Blancquaert:

Larry, de bruidegom, imiteert vrolijk een Fred Astaire-pasje wanneer hij, net voor de ceremonie van start gaat, zeventien verschillende soorten pistolen en schietgeweren bestelt. Hij heeft er duidelijk veel zin in. Meer dan 150 kogels zal hij schieten na zijn huwelijk met Terri.

'Dit is Amerika, huwen en wapens zijn net hetzelfde. Ik trouw en ik zal schieten met geweren. Het is een ultieme droom. Al mijn wensen komen uit. Ik kom uit het Midwesten, en dit is waar wij van houden.' Hij ziet mijn bedenkelijke blik en zegt: 'OkeĢ, misschien niet helemaal, maar toch, het geeft mij een kick.'

'Hoe combineer je liefde en wapens?' vraag ik nog. Zijn antwoord: 'It’s all about love and safety, baby.'

Zijn vrouw in spe staat erbij en kijkt ernaar. 'Het was zijn wens
om hier te trouwen. Als het hem gelukkig maakt, is het voor mij goed. Ik heb al de rest al mogen kiezen. Het is goed dat mijn man van wapens houdt. Ik ben er niet tegen en niet bang voor. Ze zijn er om ons te beschermen. Daarvoor moeten ze ook gebruikt worden.'

(tekst gaat verder onder de foto)

De geestelijke die het huwelijk zal inzegenen, is een jonge kerel
met een klein spraakgebrek. Het zal mijn bizarste ervaring ooit worden. In de trouwkapel naast de schietbanen van de wapenshop klinken zijn woorden als volgt. 'Wij zijn hier, (pang... pang... pang) vandaag, (pang... pang), samengekomen (pang... pang... pang) om te getuigen (pang... pang) en de samenkomst van Terri en Larry te vieren (pang... pang) in het huwelijk. Neem jij (pang....pang ), Terri, Larry als je (pang... pang) wettige echtgenoot (pang... pang), in rijkdom en in armoede, in goede (pang) en slechte dagen tot de dood jullie scheidt?'

Terri en Larry huilen een beetje en zeggen beiden zonder aarzelen 'ja'. Ze zetten hun veiligheidsbril en oorbeschermers op en trekken richting schietbaan om het te vieren.